Woman in Coffee

When it was introduced in Europe in the 16th century, people thought coffee might cause women to be frigid, even infertile. In Constantinople, a law was passed giving husbands the right to prevent their wives to drink coffee. Maybe, that’s why, until today, most women aren’t good in making a good cup of coffee. Coffee is identical to man’s drink. Yessylia Violin, Common Grounds Coffee’s Operational Manager, also the Champion of Indonesia Cup Taster 2018, grew up as barista in the middle of the myth.

Honestly, as a man, I hate to admit it, but according Yale University’s research has found that women actually have more taste buds on their tongues. The fact is, around 35% of women (and merely 15% of men) can proudly call themselves as supertaster, someone with better ability in identifying taste than other. We can argue about it, but according to Yessylia, the most important thing for a cup taster is the state of mind. She told us the story of how she became a barista, joining competitions, became the national champion, and her story in 2018’s World Coffee Event in Brazil.

How did you get into coffee industry?

Back then, I was studying Travel Industry, as I got a scholarship, I needed to do internship for 6 months x 3. For the first semester, I did the internship in a tour company in Bali in ticketing division. Ticketing is very boring, I ask myself, “is this what I really want?”

My interest in coffee began to grow as I started to visit some coffee shops. Once I visited ABCD Coffee (back then) in Pasar Santa. Finally a friend suggested, “why don’t you do your internship in coffee shop?” By the beginning of 2015, finally I landed a job in Common Grounds Coffee, thanks to a senior of mine who worked here in the first place.

Did you become a barista straightaway?

No, at first I was in charge for the floor & service, after a month, I was allowed to get into the bar and get some basic barista training. However, at the time, I had to make some juices, smoothies, and other non-coffee drinks. In Common Grounds, coffee machine is the last thing you can touch before doing the other job.

After 6-7 months, we had a national coffee competition, 2015’s Indonesia Coffee Events. Yanto (Daryanto Witarsa, Commong Grounds’ Roaster / Co-owner) suggested me to join the Cup Taster competition just to get a feeling of what it’s like to compete. The rule is simple, you have 8 sets of coffee, each set has 3 cups of coffee, there are 2 same cup, and 1 different cup. Our task is just to find the different one from 8 sets of coffee within 8 minutes. When you have the same amount of right answers, the time you spend will be put into consideration. I started to get some trainings and do some palate diet.

Palate diet, what’s that?

I have to taste mineral water from various brands and tell the difference. I wasn’t allowed to eat spicy, deep fried, oily foods, anything that’s too sweet, salty, and anything excessive, so mostly I ate bland foods and I became so thin. Imagine, I’m already like this, and I used to be much thinner.

In the competition, from regional to national’s semi final, I always got the first place, but in final, I only managed to get the first runner up because the last one was pretty hard. After the competition, I was promoted as the Head Barista, and then for the next 4-5 months, there was the next regional Indonesia Coffee Events, this time I participated in the Barista Championship. I managed to get into the final, at the time, Yoshua Tanu (Common Grounds’ Co-owner) was the crowned champion.

For my third competing year, I decided to participate in 2 categories: Barista Championship and Cup Taster, merely just to have fun. Fortunately, this year, both categories were held at different time and place. Actually, you can enter all 4 categories, as long as you can do it. This time, Muhammad Aga (Shoot Me In The Head) was the winner, I only got the third place, but for the Cup Taster, I managed to become the National Champion and represent Indonesia for the 2018’s World Coffee Events in Brazil on November 7-9.

How did you win the Cup Taster competition?

To me, the most important thing is confidence; it’s not always about finding the right ones. We have to be confident and trust our first choice; it’s always been that way. Other might try all 8 sets of coffee, if they found something they’re not sure, they’d skip it and return to it after tasting other sets. On the other hand, I never go back to previous sets. That’s why I can finish so fast, most of them are under 3 minutes.

You have a unique approach, pleas elaborate!

For example, you’ll have a hard time recognizing the smell of your room, because you live in it every day, meanwhile, the one that can sense it are other people. It’s similar to all aspects in life, when you try something for the first time, it would be easier for you to absorb things.

Cup taster is interesting because it’s a sensory experience, most people can do it. You don’t have to be a Q grader in order to tell the taste of natural, honey, or full wash process, because in this competition, you just have to find 1 different up of coffee, that simple.

Tell us about your experience in World Coffee Events in Brazil last 7-9 November 2018.

Honestly, the first round was pretty easy, even our national final was much harder than this, I managed to be the fastest one. But when I got to the second round, it was so difficult. First round was to eliminate over 40 competitors from all over the world, on second round, they picked the top 16, I only managed to get the 14th position.

Not bad, since we’re talking about the world’s 14th Cup Taster. Will you try again next year?

At the moment, we only have 4 categories: Barista, Latte Art, Brewer, and Cup Taster. Latte Art is not my thing. One day, I might try Brewer, but I will certainly join the Barista Championship. For Cup Taster, I haven’t decided yet. The thing that made me win last time is because I didn’t take it too seriously. You have expectation, you will stress about it. Cup Taster is about someone’s state of mind, so, I’m still considering to join it again.

I really feel the urge to ask this to you: Common Grounds won so many competitions, and then we have rumor that it was because one of Common Grounds’ owners, happens to be PT. Sukanda Djaya’s owner, a company that become the sponsor of the event. As an insider, what do you have to say about it?

I can say nothing about it. Actually, for the last one’s Barista Championship, as far as I know, Sukanda was no longer a sponsor, perhaps they’re still a sponsor for Latte Art Competition, but it’s no longer the biggest one. There are many aspects in a competition, and in any competitions in the world, politic always finds a way into it. Perhaps, we can argue about 3 other competitions that involve judges’s subjectivity, but for Cup Taster? You can see the right or wrong in front of your own eyes.

To me, Common Grounds often win because we train very hard. We have our own internal competition. If you don’t win, don’t expect to represent us in any competitions. Many baristas apply to Common Grounds just for the competition, of course, we don’t randomly pick any people.

For Barista and Latte Art, if you know how we train, you’ll get the idea. If it’s 2 week before competition, after finished our job in outlet on 5.00 pm, we started training from 6.00 pm to 1.00-2.00 am. Our coach, Daryanto Witarsa is often referred as World Champion Coach. He’s the best coffee roaster I’ve ever met; he also roasted our bean for competitions. He doesn’t enjoy half-assed person, basically, if you give your 100%, he’d give you 200%. In training sessions, he’d stay in our training facility all day, even if it means leaving his family at home. That’s why many finalists from other coffee shops train together with us.

It seems like Common Grounds put special attention to competitions.

Competition is one of the things that build our today’s image, that’s why it’s important and very meaningful to us. Personally, competition is a good event for us to get better opportunities, meeting new people, learning more.

If you don’t take it seriously, we wouldn’t do it, because training costs so much time and money! People say that Common Grounds win because we have lot of money to afford expensive bean. Coffee is one thing, but in competition, there are more important aspects, such as discipline and how you present yourself in front of the judges.

Do you find any gender preference in coffee shops?

To me, man or woman is the same, but we try to balance things. Let say, if we need 10 baristas, we want 5 male baristas and 5 females.

If you’re looking for balance, there must be some special features required from a gender, right?

There are many physical tasks in the industry. If we recruit too many women, I wouldn’t say we’re not able, but physically speaking, our capacity is definitely incomparable with men. About the myth that says women are more organized, I
don’t think it’s relevant. Yanto is a very organized man; meanwhile I met some messy female baristas. Other than physical capacity, there are no differences between men and women in this job, because I’ve seen men who don’t want to do heavy lifting, and they don’t even care if they see women do it. Just look at St. Ali, the Head Chef is a woman, and they have many women working there.

Have you ever discriminated because of this gender issue in your workplace?

In all industries, you’ll have gender issues. Perhaps we had some sexist people who think that coffee is a man’s drink, so they see men more capable, meanwhile women know nothing. In coffee competitions, the female participants are only 10% at most, because traditionally, people think women can’t make proper cup of coffee. However, in 2018 World Barista Championship, a woman won it for the first time (Agnieszka Rojewska from Poland).

About the discrimination, I had one, we had a customer who didn’t take me seriously, simply because I’m a woman. However, customer is customer, I need to treat them in a nice way, but I also have to be able to prove them wrong.


Ketika diperkenalkan di Eropa pada abad ke-16, banyak orang menganggap kopi membuat wanita menjadi frigid, bahkan mandul. Di Konstantinopel, ada aturan yang memberikan hak bagi para suami untuk melarang istrinya minum kopi. Mungkin itu sebabnya mengapa, hingga hari ini kebanyakan wanita tidak ahli dalam membuat kopi. Kopi identik sebagai minuman pria. Yessylia Violin, Operational Manager Common Grounds Coffee, sekaligus Juara Indonesia Cup Taster 2018, tumbuh sebagai barista di tengah kepercayaan tersebut.

Jujur saja sebagai pria, saya benci mengakuinya, namun penelitian dari Universitas Yale membuktikan bahwa wanita memiliki lebih banyak taste bud di lidah mereka. Faktanya, sekitar 35% wanita (pria hanya 15%) bisa dengan bangga menyebut diri mereka supertaster, seorang dengan kemampuan untuk mengidentifikasi rasa lebih baik dari orang lain. Kita bisa berdebat soal ini, namun bagi Yessylia, hal terpenting untuk seorang cup taster adalah soal  kondisi mental. Ia bercerita mengenai awal karirnya sebagai barista, mengikuti kompetisi, menjadi juara nasional, dan ceritanya di World Coffee Events 2018 di Brazil

Bagaimana ceritanya Anda bisa masuk ke industri kopi?

Dulu saya kuliah di Travel Industry, karena saya mendapatkan beasiswa, saya wajib untuk magang selama 6 bulan x 3. Untuk semester pertama, saya magang di salah satu perusahaan tur di Bali di bagian ticketing. Ticketing itu sangat membosankan, saya sempat bertanya ke diri sendiri, “apakah ini yang benar-benar saya inginkan?”

Saya mulai tertarik pada kopi ketika mulai sering berkunjung ke coffee shop. Saya juga pernah mengunjungi ABCD Coffee (dulu) di Pasar Santa. Akhirnya seorang teman menyarankan, “kenapa tidak sekalian magang di coffee shop saja?” Pada awal 2015, akhirnya saya masuk Common Grounds Coffee atas rekomendasi seorang senior yang bekerja di sini terlebih dahulu.

Anda langsung menjadi barista?

Tidak, awalnya saya bertugas di floor & service, setelah 1 bulan baru saya mulai masuk ke bar dan diberikan pelatihan dasar barista. Saat itu pun, saya hanya bertugas membuat jus, smoothie, dan minuman non-kopi lain. Di Common Grounds, mesin kopi adalah hal terakhir yang boleh Anda pegang sebelum menguasai hal lain.

Setelah 6-7 bulan, ada kompetisi kopi nasional, Indonesia Coffee Events 2015. Yanto (Daryanto Witarsa, Roaster / Co-owner Common Grounds) menyarankan saya untuk ikut lomba Cup Taster, sekedar untuk mengetahui rasanya berkompetisi. Aturan lombanya sederhana, ada 8 set kopi, masing-masing terdiri dari 3 cangkir kopi, terdapat 2 kopi yang sama dan 1 kopi yang berbeda. Tugas kami adalah mencari kopi yang berbeda dari 8 set kopi tersebut dalam waktu 8 menit. Ketika jumlah tebakan yang benar sama dengan kompetitor lain, waktu yang Anda habiskan menjadi faktor penentu. Saya mulai latihan dan melakukan palate diet.

Palate diet, apa itu?

Saya harus mencicipi air mineral dari berbagai brand dan mengetahui perbedaannya. Saya tidak boleh makan pedas, gorengan, makanan berminyak, makanan yang terlalu manis, asin, dan segala yang berlebihan, jadi kebanyakan saya makan yang rasanya tawar sampai saya kurus sekali. Bayangkan, sekarang saja saya sudah begini, dulu lebih kurus lagi

Pada saat lomba, dari skala regional hingga semi final nasional, saya selalu nomor 1, namun saat final, saya hanya berhasil menjadi first runner up karena yang terakhir sangat sulit. Setelah kompetisi, saya diangkat menjadi Head Barista, lalu sekitar 4-5 bulan berikutnya, mulai ada kompetisi regional Indonesia Coffee Events berikutnya, kali ini saya mengikuti lomba Barista Championship. Saya hanya berhasil mencapai final, saat itu Yoshua  Tanu (co-owner Common Grounds) yang menjadi juara.

Di tahun ketiga saya berkompetisi, saya memutuskan untuk ikut 2 lomba: Barista Championship dan Cup Taster untuk sekedar main-main saja. Kebetulan kali ini, kedua lomba tersebut diadakan di waktu dan tempat terpisah. Sebetulnya, Anda bisa saja mengikuti keempat lomba di Indonesia Coffee Events, asalkan sanggup.

Kali ini, yang menjadi juara Barista Championship adalah Muhammad Aga (Shoot Me In The Head), sementara saya menjadi juara 3, namun untuk Cup Taster, saya berhasil menjadi juara nasional dan mewakili Indonesia untuk World Coffee Events 2018 pada 7-9 November di Brazil.

Apa yang membuat Anda bisa memenangkan lomba Cup Taster tersebut?

Bagi saya, yang terpenting adalah percaya diri, ini tidak melulu soal mencari mana yang benar. Kita harus yakin dan percaya pada pilihan pertama, selalu begitu. Orang lain mungkin mencoba 8 set kopi, jika ada yang kurang yakin mereka akan melewatkan dan kembali setelah mencicipi set lain. Di sisi lain, saya tidak pernah kembali ke set sebelumnya. Itu sebabnya mengapa waktu saya cepat sekali, kebanyakan di bawah 3 menit.

Pendekatan Anda cukup unik, coba jelaskan lebih jauh.

Contohnya saja begini, Anda akan kesulitan mengenali bau kamar Anda sendiri, karena Anda setiap hari tinggal di dalamnya, sementara yang bisa menyadari adalah orang lain. Ini sama dengan semua aspek dalam hidup, ketika Anda mencoba sesuatu pertama kali, Anda lebih gampang menyerap suatu hal.

Cup Taster menarik karena ini adalah pengalaman sensorik, orang awam pun bisa melakukannya. Anda tidak harus menjadi Q Grader yang bisa mengetahui rasa dari proses natural, honey, full wash, karena lomba ini tidak mewajibkan Anda untuk mendeskripsikan rasa. Anda hanya harus mencari 1 cangkir kopi yang berbeda, sesimpel itu.

Ceritakan tentang pengalaman Anda di World Coffee Events di Brazil 7-9 November 2018 kemarin.

Sejujurnya, ronder pertama di sana cukup mudah, bahkan kompetisi final nasional di Indonesia lebih sulit, saya bahkan menjadi kompetitor tercepat. Namun begitu mencapai ronde kedua, itu sulit sekali. Di ronde pertama, terdapat sekitar 40 peserta lebih dari seluruh dunia, pada ronde kedua dipilih top 16, saya hanya berhasil mencapai posisi ke-14.

Not bad, kita bicara Cup Taster nomor 14 dunia. Lalu apakah Anda akan mencoba lagi tahun depan?

Kompetisi kopi saat ini hanya ada 4: Barista, Latte Art, Brewer, dan Cup Taster. Latte Art is not my thing. Saya mungkin akan mencoba Brewer suatu saat nanti, namun yang pasti saat ini saya mengikuti Barista Championship. Untuk Cup Taster, saya belum tahu. Yang membuat saya menang kemarin adalah karena saya hanya berniat main-main saja sehingga tidak ada beban. Ketika Anda memiliki ekspektasi, you will stress about it. Cup  Taster itu mengenai keadaan pikiran seseorang, jadi saya masih memikirkan apakah akan ikut lagi atau tidak.

Saya merasa harus menanyakan pertanyaan ini: Common Grounds sering sekali memenangkan kompetisi, lalu beredar gosip bahwa hal itu disebabkan oleh salah satu pemilik Common Grounds yang juga merupakan pemilik PT. Sukanda Djaya, yang notabene sponsor kompetisi. Sebagai orang dalam, apa pendapat Anda?

Saya tidak bisa bilang apa-apa soal itu. Lagipula, untuk kompetisi Barista tahun ini, setahu saya Sukanda tidak lagi menjadi sponsor, untuk Latte Art mungkin masih menjadi sponsor namun bukan yang terbesar. Ada banyak aspek dalam kompetisi, di kompetisi manapun di dunia selalu ada aspek politiknya. Untuk 3 kompetisi lain yang melibatkan subyektivitas juri, mungkin bisa kita perdebatkan, namun untuk Cup Taster? Benar atau salah bisa disaksikan sendiri di depan mata Anda. 

Menurut saya, Common Grounds sering menang karena kami latihan sangat keras. Kami punya kompetisi internal antar barista. Jika Anda tidak lolos, jangan harap bisa bisa berkompetisi di luar. Banyak barista melamar ke Common Grounds demi mengikuti kompetisi, tentu kami tidak asal merekrut orang.

Untuk kompetisi Barista dan Latte Art saja, jika Anda tahu latihan kami, Anda akan maklum. Ketika 2 minggu menjelang kompetisi, setelah selesai kerja di outlet pada jam 5, kami mulai latihan dari jam 6 hingga jam 1-2 malam. Pelatih kami, Daryanto Witarsa, sering disebut sebagai World Champion Coach. Ia adalah roaster terbaik yang pernah saya temui, ia bertanggungjawab meroasting biji kopi untuk kompetisi. Ia juga tidak suka orang yang sekedar iseng untuk ikut kompetisi, prinsipnya, jika Anda memberikan 100%, ia akan memberi 200%. Ketika latihan, ia akan berada di training facility kami terus, bahkan meninggalkan keluarganya. Itu sebabnya banyak finalis dari coffee shop lain yang juga ikut latihan di tempat kami.

Sepertinya Common Grounds menaruh perhatian khusus pada kompetisi.

Kompetisi adalah salah satu hal yang membangun citra Common Grounds hingga bisa menjadi seperti sekarang ini, itu sebabnya kompetisi itu penting dan begitu berarti buat kami. Bahkan secara personal, kompetisi merupakan ajang bagi para barista untuk mendapatkan kesempatan lebih baik, menemui orang baru, belajar lebih banyak.

Jika kami tidak menganggap ini penting, kami tidak akan melakukannya, karena latihan membutuhkan banyak sekali waktu dan uang! Orang bilang Common Grounds menang karena kami punya uang untuk beli kopi mahal. Coffee is one thing, namun di kompetisi ada hal lain yang lebih  penting, disiplin dan bagaimana presentasi Anda di depan juri.

Apakah ada preferensi gender di coffee shop?

Bagi saya pria atau wanita sama saja, namun kami mencoba untuk menyeimbangkan. Katakanlah jika kami butuh 10 barista, kami ingin 5 pria dan 5 wanita.

Jika Anda mencari keseimbangan, berarti memang ada karakter tertentu yang dibutuhkan dari satu gender kan?

Karena ada banyak pekerjaan fisik di industri ini. Jika kami merekrut terlalu banyak wanita, saya tidak bilang tidak mampu, tapi kapasitas kami secara fisik tentu berbeda dengan pria. Soal mitos wanita lebih teratur, saya rasa tidak relevan. Yanto itu orang yang sangat rapi sekali, sementara barista wanita yang tidak rapi juga ada. Selain soal kapasitas fisik, sebetulnya tidak ada yang membedakan antara pria dan wanita di pekerjaan ini, karena ada saja pria yang tidak mau mengangkat berat, dan tidak peduli jika melihat wanita melakukannya. Lihat saja St. Ali, Head Chefnya wanita, dan banyak wanita yang bekerja di sana.

Anda pernah mengalami diskriminasi gender di pekerjaan Anda?

Di semua industri pasti ada isu gender. Mungkin karena ada beberapa orang seksis yang berpikir bahwa kopi adalah minuman pria, sehingga barista pria dianggap lebih paham, sementara wanita tidak tahu apa-apa. Di kompetisi kopi, peserta wanita paling hanya 10%, karena orang pikir wanita tidak mampu, secara tradisional, begitulah pikiran kebanyakan orang. Namun untuk World Barista Champion 2018, untuk pertama kalinya dimenangkan oleh wanita (Agnieszka Rojewska dari Polandia).

Soal diskriminasi, saya pernah mengalaminya, ada pelanggan yang tidak menganggap saya secara serius, hanya karena saya adalah wanita. Bagaimanapun juga customer is customer, saya tetap akan memperlakukan mereka dengan baik, namun saya juga harus mampu membuktikan bahwa mereka salah.

Citywalk Sudirman, Ground Floor, Jl. KH Mas Mansyur, Sudirman, Jakarta. Indonesia
Phone: +62 21 25558963, www.commongrounds.co.id