The Perfect Coffee Shop?

It was in the middle of 2015 when I heard the buzz about a trending coffee shop in Pluit that offered premium quality (and price, of course) coffee. However, as an employee with regular working hour, it’s a bit difficult to find the time to visit Ombe Kofie as it was closed on 6.00 pm. 

When I finally had the chance to go there, I was quite surprised because of 2 things. The first one, was the price. Compared to most coffee shops at the time, Ombe’s coffee is quite pricey. Regular cappuccino was around Rp 45.000-50.000, filter V60 was Rp 65.000, and Panama Geisha was Rp 150.000 for a single cup. Then the second one, in only 30 m2 outlet, I saw almost all of the customers talking to each other. “It must be a private event for some sort of office,” I assumed. Later, I found out that it’s just another daily scenario at Ombe Kofie, like a hip version of kopi tiam. The one who’s responsible for the lively scene is definitely the Godfather of Ombe Kofie, Jason Leo, but most people simply call him “Om Jason”, one of the liveliest silver-haired man I’ve ever met.

Long Research

Actually, the idea of opening a coffee shop came from Om Jason’s wife, Tante Wiwid, an avid coffee lover. “Actually, I didn’t really like coffee because it kept me awake, I also don’t like bitterness. If I were to drink a Starbucks coffee, usually I put 6 packs of sugar,” said Om Jason.

In 2011, when the couple took their son for college in San Jose, US, Om Jason and wife also visited San Fransisco and Los Angeles. “There’s so many coffee shops, especially in San Fransisco. My wife said that the coffee shop was also trending in Indonesia. When my father passed away in 2012, I began serious research on coffee shop,” he recalled.

At the time, they went café hopping to almost all coffee shops in Jakarta, from Giyanti One Fifteenth, Crematology, Tanamera, and Anomali to learn everything about coffee. “We’re dead serious on the research. Finally on March 2014, I took 2 days barista course with Aji Darius in Hang Tuah. Since then, I made my own manual brew coffee, because I hadn’t got an espresso machine. Of course, my wife became my object of experiment,” he laughed.

In July 2014, they started to get serious in finding location for their future coffee shop from Senopati to Ampera, before finally landed the decision on 12m2 spot beside Putri Pharmacy in Pluit, which actually just 1 km from Om Jason’s house. After expanding the building into 30m2, Ombe Kofie was officially operating in March 2015. It was slow for the first 2 weeks, but after that, Om Jason and his partner were restless because of the customers who are even willing to stand up because they didn’t get any seats. It happened everyday until the end of 2016.

People of Ombe

There are some contributing factors to Ombe’s success. “Perhaps it was word of mouth. When we were café hopping and said we’d be opening our own coffee shop using La Marzocco Strada, but the barista was already old (laugh), perhaps the coffee people started to talk about it. The second factor was the role of social media, especially Instagram,” Om Jason explained.

However, the one thing that can’t be replicated by any other coffee shop is Om Jason’s ability to build relationship with various communities, from bike, runner, car, to motorcycle communities. “From the beginning, I wanted to make a relaxed coffee shop, intimate where we can talk, scream, and know the customers, because it’s our coffee culture. Strangers became friends, so we have more and more friends. We also quick to know customer, we won’t forget if you’ve been here 2-3 times, we’ll remember your name and your order. We even have a Whatsapp group called People of Ombe,” he said.

Even though Ombe is closed down at night, the place is always filled with customers from morning to afternoon. “Basically, if there’s other coffee shop opens at 7, I’ll open at 6, I want to be the earliest. In Pluit, most of our customers are business owners or top level management who aren’t bound to regular working hours. You’ll see some customers came in the morning, and they’d return in the afternoon,” said Om Jason.

Hi End Segment

Since inception, Om Jason deliberately aim for the hi end market with less competitors. “The price of a cup of coffee is around Rp 30.000-35.000, meanwhile there are only 1-3 coffee shops which offer coffee above the price range. I prefer to fight in the premium class compared to fighting in the saturated market, there are more opportunities Of course, in middle or premium segment, you have to offer quality, but if I sell it in premium price, from the ingredients, I can provide better quality coffee bean, so if there’s a mistake, it won’t be as fatal,” he explained.

It’s the reason why Ombe is widely known as imported bean provider, especially from Africa and South America, in fact, 80% of Ombe’s sales come from imported bean. “I don’t mean to brag, but in the beginning, Ombe is known for providing Panama Geisha Esmeralda (Rp 150.000/cup), which cost you Rp 4.000.000/kg of roasted bean. Perhaps in Indonesia, we sold most Panama Geisha, we managed to sell around 1 kg/month,” he said.

Ombe required around a year to change the coffee habit from sugared coffee to black coffee, from flat white to piccolo or double shot espresso. “From 10 people, perhaps only 1 can naturally detect the notes in the coffee. If someone ask me, ‘Om, what are the notes of this Flores bean?’ Is it blueberry? Black currant? Mango? I don’t know, but I know good coffee after I dialed it, that’s the most important thing!” he stated.


Until today, Ombe already has 6 outlets in Jakarta, from Djule Kofi in Melawai (already closed down), Maarkeeze in Grand Indonesia, Ombe Mal Kelapa Gading, Ombe Summarecon Bekasi, Ombe UOB Plaza (exclusive for UOB staffs) and the last one, Ombe Cikajang. We can safely say that Ombe is one of the most aggressive third wave coffee brand to expand, even though Om Jason admitted that he never have the the intention of finding new place. “It (expansion) happened after someone offer their places to us, if I have the feeling and offered a good deal, I’d take it!” he said.

Om Jason has his own considerations in choosing a location. “We already know (the ideal composition) of fixed cost, COGS, rental, salary, etc, that’s all we need to know, if one of them is off, we’ll find out the reason, simple. Perhaps the offered location is slow, but I wouldn’t mind as long as the deal is good and I have ‘the feeling’, because Ombe already has its own market. From the beginning, we even have people from South Jakarta coming all the way here. If we got the deal that we can’t refuse, off we go! One of the good deal is in Ombe Kelapa Gading, where we have our own entrance from outside, it’s a great deal, isn’t it?” he laughed.

If there are some people who think that coffee business is already saturated, Om Jason thinks the other way. According to him, the industry still has immense opportunities. “Did you know that the sales of sachet coffee is ridiculously big? Can those people afford to buy Rp 20.000-25.000 coffee? Definitely, but perhaps occasionally. One day they will have these kinds of coffee and they will know the taste, brewing method, and the proper way to consume coffee. It’s a bit hassle actually, but do you want to drink good or coffee, or any coffee will do? This (habit) should be improved, and actually many are willing to switch," he said.


Pada pertengahan 2015, saya mendengar mengenai sebuah coffee shop trending di Pluit  yang menjual kopi berkualitas (dan harga) premium. Namun sebagai seorang karyawan dengan jam kerja 9 to 5, sulit rasanya menemukan waktu untuk berkunjung ke Ombe Kofie yang tutup pada jam 6.

Ketika akhirnya memiliki kesempatan untuk berkunjung, saya cukup terkejut karena 2 hal. Pertama, soal harga. Jika dibandingkan coffee shop lain saat itu, harga kopi Ombe cukup mahal. Cappuccino biasa dijual seharga Rp 45.000-50.000, sementara kopi filter V60 sekitar Rp 65.000, kemudian Panama Geisha Rp 150.000/cup. Kedua, dengan luas hanya 30m2, saya melihat hampir semua pelanggan saling mengenal satu sama lain. “Mungkin ini private event kantor atau sejenisnya,” saya berasumsi. Akhirnya, saya tahu bahwa ini merupakan skenario harian di Ombe Kofie, seperti versi kopi tiam yang lebih keren. Yang bertanggungjawab akan scene itu tentu saja adalah Godfather Ombe, Jason Leo, namun semua orang memanggilnya Om Jason, salah satu pria berumur paling bersemangat yang pernah saya temui.

Riset Panjang

Awalnya, ide membuat coffee shop datang dari istri Om Jason, Tante Wiwid, yang merupakan seorang penggemar kopi. “Saya malah tidak begitu suka kopi karena menyebabkan sulit tidur, saya juga tidak suka rasa pahit. Jika minum kopi Starbucks, saya bisa menambahkan hingga 6 pak gula,” kata Om Jason.

Pada 2011, ketika mereka berdua mengantarkan putra mereka untuk kuliah di San Jose, Amerika, Om Jason dan istri juga mengunjungi San Fransisco dan Los Angeles. “Banyak sekali coffee shop, terutama di San Fransisco. Tante bilang sepertinya coffee shop mulai booming juga di Indonesia. Ketika ayah saya meninggal di 2012, saya mulai serius untuk riset mengenai coffee shop,” kenang Om Jason.

Saat itu mereka melakukan café hopping ke semua coffee shop di Jakarta, mulai dari Giyanti, One Fifteenth, Crematology, Tanamera, dan Anomali untuk mempelajari segala hal tentang kopi. “Kami tidak main-main soal riset ini. Akhirnya pada Maret 2014, saya mengambil kursus barista 2 hari dengan Aji Darius di Hang Tuah. Sejak saat itu, saya membuat kopi manual brew, karena saya belum punya mesin espresso. Tentu saja, yang jadi objek percobaan kopi saya adalah Tante (Wiwid),” kata Om Jason sambil tertawa.

Pada Juli 2014, akhirnya mereka mulai serius mencari lokasi untuk coffee shop ke daerah Senopati hingga Ampera, sebelum akhirnya mendapatkan sebuah lahan seluas 12m2 dengan lokasi di samping Apotik Putri, Pluit, yang notabene hanya berjarak 1 km dari rumah Om Jason. Setelah memperluas area outlet menjadi 30m2, Ombe Kofie resmi beroperasi pada Maret 2015. 2 minggu pertama, Ombe Kofie masih sepi pengunjung, namun setelah itu, Om Jason dan seorang rekannya bahkan tidak sempat beristirahat karena padatnya pelanggan yang bahkan rela berdiri karena tidak kebagian tempat duduk. Ini berlangsung setiap hari hingga akhir 2016.

People of Ombe

Ada beberapa hal yang menyebabkan kesuksesan Ombe. “Mungkin dari mulut ke mulut. Ketika kami masih mengunjungi coffee shop dan bilang akan buka kedai sendiri di Pluit dengan mesin La Marzocco Strada, sementara baristanya sudah tua hahaha, mungkin orang kopi mulai membicarakan. Faktor kedua adalah karena peran sosial media, terutama Instagram,” jelas Om Jason.

Namun, faktor utama yang sulit ditiru coffee shop lain adalah kemampuan Om Jason untuk menjalin relasi dengan berbagai komunitas, mulai dari komunitas sepeda, pelari, mobil, hingga motor berkumpul di sini. “Dari awal saya ingin membuat tempat ngopi yang santai, kekeluargaan, dimana kami bisa ngobrol, teriak-teriak, dan mengenal semua pengunjung karena budaya ngopi di Indonesia memang begitu. Bahkan mereka yang tadinya tidak kenal bisa jadi saling kenal, jadi kami semakin banyak teman. Kami cepat mengenal pelanggan, kami tidak akan lupa jika ada yang pernah datang 2-3 kali, kami ingat nama mereka dan apa pesanan mereka. Bahkan kami memiliki grup Whatsapp bernama People of Ombe,” kata Om Jason.

Meski Ombe tidak beroperasi pada malam hari, tempat ini selalu dipadati oleh pengunjung sejak pagi hingga sore. “Prinsipnya begini, jika ada coffee shop yang buka jam 7, maka saya buka jam 6, kita adu pagi. Di Pluit, pengunjung Ombe kebanyakan adalah pemilik bisnis atau pekerja di level tinggi sehingga tidak terikat jam kerja. Tidak jarang ada pelanggan yang datang pagi-pagi, kemudian kembali lagi pada sorenya,” tutur Om Jason.

Segmen Hi End

Sejak awal, Om Jason memang mengincar market hi end yang pemainnya lebih sedikit. “Harga rata-rata segelas kopi adalah Rp 30.000-35.000, sementara yang di atas itu mungkin hanya 1 atau 2 tempat. Daripada saya harus bersaing dengan banyak coffee shop, lebih baik saya bersaing di kelas premium, kesempatannya lebih banyak. Tentu, baik segmen menengah atau premium, keduanya harus menawarkan kualitas, namun jika saya menjual di harga premium, dari bahan bakunya saja saya sudah bisa menyajikan biji kopi yang lebih baik, sehingga jika ada kesalahan, akibatnya tidak akan terlalu fatal,” jelas Om Jason.

Inilah salah satu alasan mengapa Ombe Kofie dikenal sebagai penyedia biji kopi impor, terutama dari wilayah Afrika dan Amerika Selatan, faktanya, 80% penjualan Ombe berasal dari biji kopi impor. “Bahkan bukannya sombong, namun di masa awal, Ombe dikenal dengan kopi Geisha Panama Esmeralda (Rp 150.000/cup) yang harga bijinya mencapai Rp 4.000.000/kg. Mungkin di Indonesia kami yang paling banyak jualan kopi Geisha, kami bisa menjual hingga 1 kg setiap bulan,” jelas Om Jason.

Ombe membutuhkan sekitar setahun untuk mengubah kebiasaan ngopi dari yang pakai gula menjadi tidak pakai gula, dari yang flat white menjadi piccolo atau double shot espresso. “Dari 10 orang, yang secara alami bisa mendeteksi notes pada kopi mungkin hanya 1 saja. Jika ada yang bertanya, ‘Om, biji kopi Flores ini rasanya seperti apa?’ Apakah ada notes blueberry? Black currant? Mangga? Saya tidak tahu, tapi saya tahu ini kopi enak setelah saya dial, itu yang paling penting!” tegasnya.


Hingga saat ini, Ombe telah memiliki 6 cabang di Jakarta, mulai dari Djule Kofi di Melawai (sudah tutup), Maarkeeze di Grand Indonesia, Ombe Mal Kelapa Gading, Ombe Summarecon Bekasi, Ombe UOB Plaza (eksklusif untuk karyawan UOB), dan terakhir Ombe Cikajang. Bisa dibilang, Ombe adalah salah satu brand coffee shop third wave yang paling agresif untuk membuka cabang, namun Om Jason mengaku tidak pernah sengaja mencari tempat untuk ekspansi. “Itu (ekspansi) terjadi setelah ada yang menawarkan tempat pada kami, jika saya merasa cocok dan diberi deal yang bagus, pasti saya ambil!” kata Om Jason.

Om Jason juga memiliki pertimbangannya sendiri dalam memilih suatu tempat. “Kami sudah tahu (komposisi ideal) fixed cost, COGS, rental, gaji karyawan dan sebagainya, itu saja yang kami mau tahu, jika ada yang tidak sesuai, kami akan cari tahu alasannya, gampang. Mungkin lokasi yang ditawarkan sepi, namun saya tidak masalah jika dealnya bagus dan saya mendapatkan ‘feelingnya’, karena Ombe sudah memiliki market sendiri. Dari awal berdiri saja banyak orang dari (Jakarta) Selatan yang ke sini. Jika saya mendapatkan deal yang tidak dapat kami tolak, ya mau tidak mau! Salah satu contoh deal bagus itu adalah Ombe di Mal Kelapa Gading, kami bahkan diberi pintu masuk sendiri dari luar mal, ini deal yang luar biasa kan?” kata Om Jason sambil tertawa.

Jika ada yang menganggap bisnis coffee shop sudah mulai jenuh, Om Jason tidak sependapat. Menurutnya, di masa depan, industri ini peluangnya besar sekali. “Jika Anda tahu, penjualan kopi sachet
eceran itu luar biasa. Apakah peminum kopi sachet itu mampu beli kopi seharga Rp 20.000-25.000? Tentu, namun mungkin sekali-kali saja. Suatu saat mereka akan mencoba kopi seperti ini, dan mereka akan tahu rasa, metode seduh, dan cara konsumsi kopi yang benar. Mungkin akan sedikit repot, namun Anda mau minum kopi enak, atau asal minum saja? (Kebiasaan) Ini yang harus diperbaiki, dan ternyata banyak orang yang mau berubah,” jelas Om Jason.

Jalan Pluit Sakti Raya No.117, Pluit,
Penjaringan, Jakarta 14450 Phone: +62 811 1751 269