The Myth Breaker

There are many of myths in local coffee competitions. The winners should come from big companies, have large amount of money to buy expensive bean, to the more political sponsorship issues. However, Muhammad Fakhri Murad’s victory in 2019’s Indonesia Brewers Cup (IBRC) on 22-24 February broke all those myths. Fakhri is an independent homebrewer, he didn’t have that much money, he was even born with only 1 hand. However, when we saw him brew a cup of V60 coffee in our meeting at Harapan Djaya, we didn’t see his condition limited him in any ways.

On 11-14 April 2019, Fakhri and Mikael Jasin (Common Grounds Coffee, 2019’s Indonesia Barista Championship) represented Indonesia to compete in BostonWorld Coffee Championship. Mikael managed to get the 4th place in World Barista Championship, it was Indonesia’s best achievement so far in international coffee competition. On the other hand, even though he was ranked 11th in World Brewers Cup (WBRC), Fakhri admitted that he was quite  disappointed, as he aimed to be in the final (top 6). Here’s our interview with the man who was born in Samarinda, on his first affair with coffee, joining local and international competitions, to how he see his disability.

What are your activities before you start your affair with coffee?

I graduated with Bachelor degree in Psychology from Universitas Diponegoro, but on 2015, I decided to start Master degree in Criminology in Universitas

So, how did your story start?

I got into the coffee industry because of a film Filosofi Kopi (2015) that I watched in Semarang. I was curious, “do they really have the actual coffee shop?” Finally, I went there (Blok M) and I was impressed by their hospitality.They really care about their customers, they gave detailed information about the coffee, I never had such experience in Semarang nor Samarinda.

As a result, I was a regular there, until I was introduced to Coffee Smith (now Smith) which was closer to my apartment. I learned a lot about coffee there, they even encouraged me to join the competition. Until mid 2016. I was wandering around coffee shops until I knew manual brew. I felt click in as the tools are accessible and affordable, we can make it anywhere.

When did you join your first competiton?

It was the end of 2016. At the time, I often brewed my own coffee in friend’s coffee shop, they said it was good, probably just to make the discussion fast. But I began to wonder, “what if I had my coffee properly judged?” The first competition I joined was Battle of Brewers by ABCD Coffee in Hype, PIK. After that, I joined various small competitions held by opening coffee shops, but I  never won.

Why you keep doing it?

First, I made more friends. I began to realize that my coffee was not good enough, so I had to re-learn everything. But the main point is friendship, as I have more friends, I had more invitations to hop around the coffee shops.

Please name some stand out coffee shops in Jakarta.

The first one, of course, Smith, because they’re responsible of getting me in this competition scene. When they went door to door to offer their roasted bean, they brought me along, it’s like free lesson. Then we had Harapan Djaya, Wisang Kopi where I also learned so much, and then Pigeonhole, KLTR, so many. I think all coffee shops in Jakarta are worth it, from the most expensive to the cheapest ones, from the one located in malls to street stalls. For those who want to get into coffee, Jakarta is the best place as we had all good concepts

So, what happened with your competition journey?

I was involved in 2017’s Indonesia Coffee Event (ICE) to help my friend’s girlfriend, Andi Fakhri in brewer competition. After his girlfriend step was stopped in regional stage, I helped Andi in national stage where he was ranked as 6th. I saw the practice room, backstage, the preparation process, the equipments, it’s like an internship. I applied the knowledge I had for 2018’s IBRC.

I had also joined Bandung Brewers Cup, from 90 competitors, I was ranked 60th. I started to lose confidence and think, “am I really capable?” On the other hand, Andi promised to help me as a return for my help in previous year. In 2018, I had the 8th position in national stage. From there, I made big evaluation, from handling the practice room, time management, to the necessary equipments. Finally, on 2019, I won the IBRC.

After that you went straight to represent Indonesia in Boston World Coffee Championship, how was the preparation?

We only had about 1 month to prepare, but as a matter of fact, I only had 2 weeks to practice, because the first 2 weeks were spent to deal with my visa. Fortunately, I had so many help from friends. Even, Yoshua Tanu (IBC Champion 2014, 2016, 2017) from Common Grounds said, “you’re an Indonesian representative now, let’s not talk about companies, whatever you need, just name it.”

Many people said similar thing, so even though I had only 2 weeks, I believe it was enough. Common Grounds helped me in providing Finca Deborah, boutique Geisha Panama, meanwhile Mira Yudha with Bon Café appointed me as employee because as independent competitor, I need a company to be held accountable to make it easier for me to get my visa. Then I also had Hario Indonesia that provided me with manual brewing tools, I got so many help.

Tell us a bit about competing in Boston.

I was accompanied by Otniel Christofer (KLTR Coffee) and Ryan Wibawa (Starbucks Coffee, also a 2016’s IBRC Champion). So, in this event, we were allowed to bring along a coach and a helper so I can focus on performing, managing the script and workflow. Initially, there’s only me and Otniel, but accidentally, Ryan had some things to do in US so he offered himself to help us. I was like, “I’m very honored to have an ex IBRC champion by my side!” Finally, the three of us went to Boston.

Of course, I was a bit nervous, it’s a world class event after all. However, in the first presentation and open service round, I felt people don’t know me, it was easier for me to go all out. Actually, Miki (Mikael Jasin) had similar experience. I saw him performed effortlessly compared to his performance in Indonesia. We gave our best as we fight to represent Indonesia, but we also thought we had nothing to lose.

There are competitors from 39 countries in WBRC and we only had 6 finalists. In the elimination round which consisted of compulsory and open service, I brought 2 manual brew tool: clever dripper and V60. They gave us random coffee, grinder and water, and we had 1 hour to tweak them. After that, we had 8 minutes preparation time, and 7 minutes to perform.

One of the critics from coffee communities is, this kind of competition requires big money, do you agree?

Who won this year’s IBRC? It’s me, right? Do I have any big companies behind me? No. When I won, I broke many myths that said the champion of such competitions are rich, I just rely on my salary from my freelance jobs. When people came with lots of expensive bean, I only had 900 gr bean. If you think this competition needs lot of money, it means they haven’t tried.

Then we had a myth that the champions always come from certain companies, perhaps because they’re the ones who are working hard. When other baristas are sleeping, Mike got up at 4.00 am every morning to practice. When other people are chilling, I was practicing 3-4 times a day, it’s that simple. If you think you need to have expensive bean to win, the WBRC second runner up only use Ethiopia Yirgacheffe Worka, it’s a relatively affordable and accessible bean. But he managed to win because of his well prepared concept and presentation. All of those factors are not significant, my victory broke those kind of myths.

How does it feel to have 11th world rank?

I’m not happy. Perhaps people think 11th place is cool, but I think it was a shame because my aim was to get in the final as the top 6. In earlystage, my scale was dead and I’m quite panicked, meanwhile the score difference  among me and the top 6 finalists are only 2 points. I was depressed because I felt I should be able to get to the final. But if I had the chance, I’m still up for the next year’s competition, moreover, 2020’s World Coffee Championship will be held at Melbourne, it’s closer to Indonesia and it will cost less. I think you need to go there!

We had some competitors from other countries fighting in the same competition for years. Why don’t we have similar thing?

Some of the competitors said to me, “see you next year!” Perhaps it was easy for them to win national competition, but in Indonesia, we haven’t had a single person that managed to win 2 IBRC in a row.

What are the judgment criterias?

We need to have 1 big theme, let say, Tetsu Kasuya (2016’s WBRC champion) with his 4:6. I’m more interested in giving the information that are needed by the judges, from the bean, roasting, to brewing, but because all of those things, the judges consider me too general.

How different is the taste of national judges compared to international judges?

Not too different actually, it’s still resolve around Geisha, it’s just the international judges are far more detailed. For example, I used a brewing tool that can keep the heat, after that I can suggest the protocol to enjoy the cup, in my case, you need to stir it 10 times to have the aroma blooms better. For the judges, my idea doesn’t make any sense, why should I use tool that can keep the heat while I asked them to stir the coffee, which may cause the temperature to go down. In Indonesia, the judges never complain about it, but international judges are more detail oriented. The 3 of the judges said the same thing, I will put it into my consideration for next competition.

Born with only 1 hand, how does it affect your performance in competition?

I see it this way, when I was first introduced to coffee, I tried, and it appeared that I was able to do it, it boosted my confidence. Perhaps it will be a different matter if I was a barista with 2 hands, and then I had an accident that cause me to lose one, perhaps I will find difficulties. I was born like this, so I’m used to it. I can even make coffee using espresso machine, it got me thinking, “shall I join IBC for my next competition?” Nowadays, we have so many additional tools that can help me to access coffee.

What’s your biggest advantage by competing with only 1 hand?

The trend now is when the competitors finished their presentation, they will clean up their desk in the stage and move their tools to the preparation desk. Other people can go back and forth to clean up, but I overcome it by using 1 big tray to contain all of my tools, and then move it to the preparation desk. Because of that, I got 9 for my workflow point.

I always do something that I can. In my junior high school years, I was a bowling athlete and joined some competitions, even though I didn’t win. And then in senior high school and college, I was in a basketball team. I never think, “with my condition, I shouldn’t do certain things.”

Is there anything you want to do, but your disability won’t allow it?

Of course, I’ve always wanted to play music instruments, like guitar, but I can’t barely hold it. But then there you go, I have someone else that’s good at it. There are other fun things I can try, like when I got back to Samarinda, I really love to fish with my dad.

Do you have any plan to open your own coffee shop?

Perhaps after I became the world champion, because if I were to open it now, people would think, “come on, you’re just the 11th place!”

Ada banyak mitos di kompetisi kopi lokal. Mulai dari pemenangnya harus berasal dari perusahaan besar, memiliki modal besar untuk membeli kopi mahal, hingga masalah sponsorship yang cukup politis. Kemenangan Muhammad Fakhri Murad di Indonesia Brewers Cup (IBRC) 2019 pada 22-24 Februari seolah mematahkan mitos tersebut. Ia merupakan seorang homebrewer independen, tidak memiliki modal besar, ia bahkan terlahir hanya dengan 1 tangan. Namun, ketika kami menyaksikannya menyeduh kopi V60 pada pertemuan kami di Harapan Djaya, kami bahkan tidak melihat kondisinya sebagai sebuah hambatan

Pada 11-14 April 2019, Fakhri dan Mikael Jasin (Common Grounds Coffee, juara Indonesia Barista Championship 2019) langsung mewakili Indonesia untuk berlaga di Boston World Coffee Championship. Mikael berhasil meraih peringkat 4 dunia di World Barista Championship (WBC), ini merupakan peringkat tertinggi yang pernah diraih Indonesia di kompetisi kopi internasional. Di sisi lain, meski mendapat peringkat 11 di World Brewers Cup (WBRC), Fakhri mengaku cukup kecewa karena gagal menembus babak final (6 besar). Simak wawancara kami dengan pria kelahiran Samarinda ini mengenai cerita awalnya berkenalan dengan kopi, mengikuti kompetisi nasional dan internasional, sekaligus mengenai kondisi disabilitas yang ia miliki.

Apa saja kegiatan Anda sebelum berkecimpung di dunia kopi?

Saya kuliah S1 Psikologi di Universitas Diponegoro, namun pada 2015 saya melanjutkan S2 Kriminologi di Universitas Indonesia.

Lalu, bagaimana perkenalan Anda dengan kopi?

Saya terjun ke industri ini berkat film Filosofi Kopi (2015) yang saya tonton di Semarang. Saya penasaran, “apakah cafenya ada sungguhan?” Akhirnya saya ke sana (Blok M) dan terkesan dengan hospitality mereka. Mereka sangat peduli dengan pelanggan, memberikan informasi detail soal kopinya, saya tidak mendapat pengalaman semacam itu di Semarang atau Samarinda.

Saya akhirnya menjadi langganan Filosofi Kopi, sampai akhirnya saya mengetahui tentang Coffee Smith (sekarang Smith) yang kebetulan lebih dekat dengan apartemen tempat saya tinggal. Di sana saya belajar banyak soal kopi, bahkan mereka yang mengajak saya ikut kompetisi. Hingga pertengahan 2016, saya hanya sekedar keliling coffee shop hingga berkenalan dengan kopi manual brew. Saya merasa cocok karena selain alatnya mudah didapatkan dan murah, kita bisa membuat kopi manual brew di mana saja.

Kapan Anda mulai mengikuti kompetisi?

Pada akhir 2016. Saat itu saya sudah sering menyeduh kopi sendiri di coffee shop teman, dan mereka sekadar bilang enak, mungkin agar diskuisinya cepat selesai. Saya mulai membayangkan, “bagaimana rasanya jika kopi saya dinilai orang secara benar?” Lomba pertama yang saya ikuti adalah Battle of Brewer yang diadakan ABCD Coffee di Hype, PIK. Setelah itu, saya sering mengikuti lomba-lomba kecil yang diadakan coffee shop pada saat pembukaan, namun saya tidak pernah menang sama sekali.

Mengapa Anda terus melakukannya?

Pertama, pertemanan saya semakin luas. Saya juga jadi memahami jika kualitas kopi yang saya seduh ternyata belum memadai, sehingga saya harus belajar ulang. Namun yang paling utama adalah pertemanan, saya memiliki teman semakin banyak, dan mendapat banyak undangan untuk mengelilingi coffee shop.

Coba sebutkan beberapa coffee shop di Jakarta yang menurut Anda stand out.

Pertama, tentu saja Smith, karena merekalah yang pertama kali mengenalkan saya pada kompetisi. Ketika mereka berkeliling untuk berjualan roasted bean, mereka mengajak saya, ibaratnya ini adalah belajar gratis. Lalu ada Harapan Djaya dan Wisang Kopi di mana saya banyak belajar, kemudian Pigeonhole dan KLTR, banyak sekali. Menurut saya coffee shop di Jakarta itu semuanya worth it, dari yang paling mahal hingga yang paling murah, dari yang di dalam mal hingga gerobak pinggir jalan. Bagi orang yang  ingin belajar kopi, Jakarta adalah tempat terbaik, karena semua konsep ada di sini.

Lalu bagaimana kelanjutan perjalanan Anda di kompetisi kopi?

Saya pertama kali terlibat di Indonesia Coffee Event (ICE) 2017 untuk membantu pacarnya teman saya, Andi Fakhri dalam kompetisi brewer. Setelah langkah pacarnya terhenti di tingkat regional, saya membantu Andi di tingkat nasional hingga ia mendapat peringkat 6. Di sana saya melihat ruang latihan, backstage, proses persiapan peserta dan alat, mirip seperti PKL. Pengetahuan ini saya praktekkan di IBRC 2018.

Saya juga pernah ikut Bandung Brewers Cup, dari 90 peserta, saya mendapat peringkat 60. Saya mulai tidak percaya diri dan berpikir, “apakah saya betul-betul mampu berkompetisi?” Di sisi lain, Andi berjanji untuk membantu saya di IBRC 2018 sebagai ganti bantuan saya pada tahun sebelumnya. Pada 2018, saya mendapat peringkat 8 di tingkat nasional. Dari situ saya membuat evaluasi besar, mulai dari cara penanganan di practice room, manajemen waktu, hingga peralatan. Akhirnya pada 2019, saya berhasil menjuarai IBRC.

Setelah itu Anda langsung mewakili Boston World Coffee Championship, bagaimana persiapannya?

Kami hanya memiliki waktu 1 bulan untuk persiapan, namun faktanya saya hanya punya 2 minggu untuk latihan, karena 2 minggu sebelumnya saya habiskan untuk mengurus visa. Untungnya, saya mendapatkan banyak sekali bantuan dari teman-teman. Bahkan, Yoshua Tanu (Juara IBC 2014, 2016, 2017) dari Common Grounds, berkata, ”sekarang Anda kan wakil dari Indonesia, kita tidak usah bicara soal perusahaan lagi, apapun yang Anda butuhkan, tinggal bilang saja.”

Banyak teman-teman yang menyampaikan hal serupa, jadi meski hanya memiliki 2 minggu, persiapan saya cukup maksimal. Common Grounds membantu saya soal menyediakan biji kopi Finca Deborah, biji Geisha Panama butik, sementara Mira Yudha, melalui Bon Café mengangkat saya sebagai karyawan karena sebagai peserta independen, saya butuh perusahaan yang bertanggung jawab agar lebih mudah dalam membuat visa. Lalu, ada juga Hario Indonesia yang membantu menyediakan alat seduh, banyak sekali bantuan yang saya dapat.

Ceritakan sedikit mengenai pengalaman Anda bertanding di Boston.

Saya berangkat ditemani Otniel Christofer (KLTR Coffee) dan Ryan Wibawa (Starbucks Coffee, sekaligus juara IBRC 2016). Jadi di event ini, kami diijinkan untuk membawa 1 orang coach dan 1 helper agar saya dapat fokus perform, mengatur naskah dan workflow. Awalnya saya hanya berdua dengan Otniel, namun kebetulan Ryan juga memiliki urusan di Amerika sehingga ia menawarkan diri untuk membantu kami. Tentu, saya merasa sangat terhormat, seorang mantan juara IBRC mau membantu saya, akhirnya kami berangkat

Tentu saya memiliki perasaan grogi, mengingat ini adalah kompetisi tingkat dunia. Namun pada babak presentasi dan open service, saya merasa orang-orang tidak mengenal saya sehingga saya tampil lepas saja. Ternyata Miki (Mikael Jasin) juga mengalami hal yang sama. Saya melihat ia bermain lebih lepas jika dibandingkan di Indonesia. Kami memberikan yang terbaik karena kami membawa bendera Indonesia, namun kami berpikir nothing to lose.

WBRC diikuti oleh peserta dari 39 negara untuk mencari 6 orang finalis. Pada babak penyisihan yang terdiri dari compulsory dan open service, saya membawa 2 alat manual brew: clever dripper dan V60. Kami diberikan kopi, grinder dan air secara random dari panitia, dan kami mendapatkan waktu 1 jam untuk mengulik kopi tersebut. Setelah itu, ketika tampil, kami mendapat 8 menit persiapan dan 7 menit untuk tampil.

Salah satu kritik dari komunitas kopi adalah, lomba semacam ini membutuhkan modal besar, Anda setuju?

Siapa yang menang IBRC tahun ini? Saya kan? Apakah saya memiliki backing perusahaan? Tidak. Ketika saya menjadi juara, saya mematahkan mitos yang mengatakan bahwa juara lomba hanya mereka yang punya modal besar, saya hanya mengandalkan gaji dari pekerjaan freelance. Ketika orang datang dengan berkilo-kilo biji kopi, saya hanya bawa 900 gram. Jika orang berpikir lomba semacam ini mahal, ya itu berarti mereka belum mencoba.

Lalu soal mitos yang juara selalu peserta dari perusahaan yang itu-itu saja, ya mungkin karena merekalah yang bekerja keras. Ketika barista lain masih tidur, Miki sudah bangun jam 4 setiap pagi untuk latihan. Ketika yang lain bersantai, saya latihan 3-4 kali sehari, sesimpel itu. Jika Anda pikir Anda harus menggunakan bean mahal untuk menang, juara 3 WBRC tahun ini hanya menggunakan Ethiopia Yirgacheffe Worka, biji kopi yang relatif murah dan bisa dibeli di mana saja. Namun ia berhasil menang dengan konsep dan presentasi yang matang. Semua hal tersebut tidak signifikan, kemenangan saya mematahkan mitos-mitos semacam itu.

Bagaiamana rasanya mendapatkan peringkat 11 dunia?

Tidak puas. Orang mungkin berpikir peringkat 11 itu keren, tapi saya berpikir peringkat ini cukup hina, karena target saya adalah masuk final 6 besar. Pada babak penyisihan, timbangan saya sempat  mati dan saya cukup panik, sementara beda skor saya dan finalis 6 besar ini hanya 2 poin. Jadi saya cukup sedih karena saya merasa harusnya saya bisa masuk ke 6 besar. Namun jika ada kesempatan, saya masih ingin ikut kompetisi tahun depan, apalagi World Coffee Championship 2020 diselenggarakan di Melbourne tahun depan, selain lebih dekat, biayanya lebih murah, Anda wajib ke sana!

Banyak peserta kompetisi di negara lain yang mengikuti kompetisi yang sama berulang kali. Mengapa Indonesia jarang melakukan hal serupa?

Beberapa peserta bilang ke saya, “sampai ketemu tahun depan!” Mungkin bagi mereka menjuarai kompetisi nasional di negara mereka merupakan hal mudah, namun di Indonesia, belum ada yang sanggup menjuarai IBRC 2 tahun berturut-turut.

Apa saja faktor penilaian juri?

Kita harus angkat satu tema besar, contohnya Tetsu Kasuya (juara WBRC 2016) dengan tema 4:6nya. Saya lebih tertarik untuk memberikan semua informasi yang dibutuhkan juri secara detail, mulai dari biji kopi, roasting, brewing, namun karena hal tersebut, juri menganggap pembahasan saya terlalu umum.

Seberapa jauh perbedaan antara selera juri nasional dan internasional?

Sebetulnya tidak terlalu jauh berbeda, masih sekitar kopi geisha, hanya saja juri internasional jauh lebih detail. Sebagai contoh, saya menggunakan alat seduh yang bisa menahan panas, setelah itu saya memberikan protokol cara minum kepada juri, yaitu dengan mengaduk 10 kali sebelum minum, untuk mengangkat aromanya. Bagi mereka itu tidak masuk
akal, untuk apa menggunakan alat yang bisa menahan panas sementara saya minta mereka untuk mengaduk yang bisa membuat kopi menjadi dingin. Di Indonesia, hal semacam ini tidak pernah dibahas juri, sementara juri internasional sedetail itu! Bahkan ketiga juri mengutarakan hal serupa, ini akan menjadi bahan pertimbangan saya di untuk kompetisi selanjutnya.

Bagaimana Anda melihat kondisi Anda dengan hanya 1 tangan? Apakah hal tersebut sangat berpengaruh di bidang kopi?

Saya melihatnya begini, ketika saya pertama kali berkenalan dengan kopi, saya coba dan ternyata saya bisa, oleh sebab itu saya percaya diri. Mungkin lain halnya jika dulunya saya seorang barista dengan 2 tangan lalu mengalami kecelakaan, mungkin saya akan kesulitan. Saya lahir dengan kondisi ini, jadi saya sudah terbiasa. Bahkan, saya juga bisa membuat
kopi menggunakan mesin espresso, sehingga saya berpikir, “apa tahun depan saya ikut IBC saja ya?” Karena saat ini sudah ada banyak alat tambahan yang bisa mempermudah akses saya.

Pada lomba ini, apakah kerugian Anda bertanding dengan hanya 1 tangan?

Sekarang ini sedang tren ketika kompetitor selesai presentasi, mereka akan langsung merapikan meja panggung dan memindahkan alatnya ke meja persiapan. Orang lain mungkin mudah saja bolak-balik memindahkan alat mereka, saya mengakalinya dengan menggunakan 1 nampan yang cukup besar untuk menampung semua alat saya, lalu memindahkannya ke meja persiapan. Karena hal tersebut, dari sisi workflow, saya malah mendapat nilai 9.

Saya selalu mengikuti bidang yang saya bisa lakukan. Waktu SMP, saya pernah menjadi atlit bowling dan mengikuti beberapa kejuaraan, meski belum pernah menang. Lalu saat SMA dan kuliah, saya bergabung dalam tim basket. Saya tidak pernah berpikir, “yah kondisi saya begini, tidak usah lah ikutan hal-hal lain.”

Apakah ada satu bidang yang ingin Anda kuasai namun tidak dimungkinkan dengan kondisi Anda?

Ada, saya ingin bisa main alat musik, seperti gitar, namun saya tidak bisa memegangnya. Tapi ya sudah, toh sudah ada orang lain yang bisa. Ada banyak hal menyenangkan lain yang bisa saya coba, contohnya ketika saya pulang ke Samarinda, saya suka sekali mancing bersama ayah saya.

Anda tidak berencana buka coffee shop sendiri?

Mungkin setelah saya menjadi juara dunia, karena jika sekarang saya buka tempat sendiri, orang berpikir, “Anda kan cuma peringkat ke-11!”