The Coffee Connector

I t’s always interesting to see new coffee shops as the downstream of coffee business. However, knowing the upstream business is also as exciting, especially when you have the chance to meet people like Franky Angkawijaya, founder of Esperto Barista Course. Started off as hospitality student, the man took a different turn when he worked in cosmetic business before he emerged as one of the biggest player in the coffee industry

Tell us about your introduction to coffee industry.

My first encounter was in July 97, I was a barista in a café in Sydney. At the time, I was going to hospitality school and I got permit to work for 20 hours, legally. That was my first job, far before coffee is hype, simply just because I love drinking coffee, the café was near my house, they just opened and need people.

Do you still remember the café’s name?

Gloria, I’ll never forget that! After working for half year, I was back at school, and then worked in hotel’s F&B sector, banquet, room service and restaurant. However, every morning I always have Hazelnut Latte, my favorite drink, from some sort of wandering coffee shop cart or bicycle, I didn’t even know how they managed to put an espresso machine on that vehicle.

After returning to Indonesia, I was planning to run coffee business, but I had an offer to sell cosmetic and supplement under the brand of Fancl, which actually, completely different thing from my passion. However, it was an offer I couldn’t refuse, or, I wasn’t allowed to refuse to be exact.

What do you mean?

The company was owned by my father in law. So after I got back from Australia, I was directed what should I do, but it was good, because I learned so much about networking, retail, advertising, and marketing. But I was always yearning to do coffee business, at that time, Starbucks just got in (to Indonesia). Finally I decided to leave Fancl after 6 years.

So you started your coffee business?

I built iPool Billiard & Beer in Pantai Mutiara, and then one of my uncle’s partner who just returned from Australia. He had been running coffee business in Australia for 11 years, and then he have me an offer, “Franky, there’s a coffee brand that wants to enter Indonesia and they’re looking for a distributor, would you do it?” What a a coincidence! I want to do that, finally we started to import espresso machine and Schibello roasted bean from Sydney.

After 3 years, I decided to open a barista school, Esperto. At that time, coffee culture wasn’t as developed as now, when you wanted to penetrate the market, you needed to come to clients, gave them trainings and taught their baristas, for free. As time goes by, some clients are taking it for granted.

Didn’t you make any deal upfront, like how many training you’d give?

There’s no problem with training, but sometimes they became ungrateful. Whenever they encountered troubles, they thought, “just call, they needed us anyway.” Which is….quite unethical, because however, you need to appreciate other people’s time, because you can never have it back. Finally we opened our first barista school in Senayan Trade Center (STC). Although at first we opened it for our clients, after a while we opened ourselves to public, in order to survive.

Do you remember the time you started Esperto?

August 18th 2009, there’s no way I forget it, because this August 18th, we’ll turn 10. Actually, our class in STC was in some kiosk, then I decided to move to a new place in Wisma Geha, Menteng, before we finally moved here, in Kebon Jeruk.

Along with Esperto, you also act as roastery, since when?

We started 7 years ago. Back then, along with the escalating value of Australian dollar, the rules and regulations are getting more complicated. We always comply to all the rules, but somehow, they won’t make it any easier on us. All this burdens became cost, as a result our selling price wasn’t as competitive as before, finally we decided to locally roast our bean in order to survive. We always have a plan to have our own roastery, but 2012 was the trigger. From there, we’ve been running espresso machine distribution with Conti (until now), barista school, and roastery.

You’ve been in the business for almost 14 years, you’ve been through Starbucks, specialty coffee era, and now the ice coffee milk trend. What sort of adjustments do you make?

We don’t see it as changes, more to trend addition. Now, we have more middle class than ever, so, similar to a cone, people are trying to cater the middle and low class. We’ve been doing business in the middle up segment, but in coffee, actually we can go anywhere. So instead of change, we’re just trying to cater the needs of the triangle, what do they call it in school?

Maslow Hierarchy?

Yes, Maslow! I’m really bad with school (lol)! We focus more on B2B, maintaining clients, giving them inputs, but the most important thing is to ensure that our trust, and clients’ trust to us never lose, not even a bit, that’s what we’re trying to maintain. From the products’ know-how, after sales service, let’s just say, clients should know that when they do business with us, they can have good sleep.

Of course the situation was different from before 2010, where customers weren’t that informed about brands of machines.

Actually, most of them have no idea, until now. They might know some famous brand names, but they don’t understand the features and specifications. We had way too many customers like that. It’s a challenge for us, and it shows that the market is not mature enough. Put it this way, which one will you choose, Ferrari or GT-R (Nissan)?

Hmmm, it depends on what will I do with those…

For racing purpose?


Correct, For me, business is a competition, a race. Other people might perceive espresso machine for just showing offs with branded stuffs, but I focus more on specifications, because business is a war. In term of function, GT-R is faster than Ferrari, even faster than Porsche. That’s how I see it, business is a war, automatically, you need tools that will actually help you win the war.

In addition to B2B, I heard you’re one of Monolog Coffee owners?

Yes, you can say that…it’s something I wasn’t allowed to refuse. My partner is actually my childhood friend, he needed a coffee specialist that he can rely on. So, I act to manage their coffee division from the beginning until today. Along with Monolog, Mono group also runs other restaurant business, such as De Luca, House of Yuen, Olivier, and Garcon. I handle all the coffee in those outlets

What’s the biggest challenge in coffee’s B2B business? Educating? Maintaining clients?

Both are very challenging because the competition is very, very tough, and people would do anything just to win, I wouldn’t even mention any of them here. Therefore, if people ask me the meaning of Esperto, it actually stands for Educating, Sincere, Passionate, Expert, Reliable, Trustworthy, and always think Onward

So it’s an abbreviation!

On the other hand, we try to be honest. Because to us, it’s not just about the money, it’s about trust. So we try to give as much information as we can to clients, it’s up to them whether they will end up as our clients or not, we believe they will make their own wise decision. Look, when you’re really good at one thing, you don’t have to worry, people will look for you. Indonesia is actually very big, domestically speaking, our market is enough, we still have much space that can be filled.

Do you mean other region, apart from Jakarta?

We’re talking about Indonesia, right? Indonesia, from end to end is enormous. Even in Jakarta, there are still big opportunities. If you’ve been to (South) Korea, whenever you go, you’ll see coffee shops, we’re not quite there yet, not even close.

I heard Kaesang (son of President Jokowi) took class in Esperto before running his own business (Ternakopi)?

Actually, we installed the coffee machine in the State Palace, and it was right in front of Mr. Jokowi’s private room. The problem is, not everyone can operate the machine, therefore, I offered Kaesang to take the class. Actually, Mr. Triawan Munaf and Mrs. Mari Elka Pangestu also took class in Esperto. Mr. Triawan even make a joke, “Kaesang also took coffee class? The difference is, he becomes a coffee entrepreneur, I become a connoisseur.” We also have many hotel owners and coffee shops that learn coffee in Esperto.

President Jokowi seems to put special attention to coffee

Yes, because coffee is very accessible. Coffee is like…brings people together, ice breaker! We can have men, women, the price is ranging from the lowest to the most expensive. The thing is, coffee from certain region, can be connected with other culture of the region, from local fabric, musical instruments, traditional foods. Coffee is the best entry point to have multiplier effect.

Do you also make your own espresso machine?

Yes, it’s called Asterion. We used to think, with so many brands of premium machines and they can be sold with ease, we started to think of new ideas. Most coffee machine sellers seem to underestimate after sales service. However, talking is the easiest thing to do, realizing it is another matter. Therefore, instead of just talking, we make a super sophisticated machine with our own technology, so Asterion was created. With this machine, whenever people began to doubt our after sales service, it’s like saying, “look, we’re capable of making our own machine. If we can build it from scratch, maintenance should be much easier!”

What are Asterion’s main features?

We have longer soft infuse process, longer than any of the machines available on the market. We also have multi boilers, people who love to tweak their machines will get maximum result because they can set their own temperature. Then we have the manual piston, which means you can play with the pressure bar, starting from 3 bar, then to 5, 9, 12, whatever. Finally, Asterion’s steaming is very smooth, even a beginner can get that silky milk texture effortlessly.

The name actually comes from Hades’s strongest Underworld army, so we expect the machine to be robust. So far, thank God, we have no issue. To be honest, Conti’s principal thought we copied their design. After coming to our workshop, they were amazed, and said, “Crazy! You’re right, the design is different!” Since we started the Asterion project 5 years ago, we spent 3 years to create the design, a year for trial, and we just released it this year. Actually, we do the launching last year, while it was tested in Monolog. But the good thing about placing it in Monolog is, it’s a good place to test the durability and performance of Asterion, with Monolog’s high volume sales.


Merupakan hal yang menarik untuk melihat coffee shop baru sebagai hilir dari bisnis kopi. Namun, mengetahui bisnis di hulu juga tidak kalah menarik, terutama jika Anda berkesempatan untuk bertemu sosok seperti Franky Angkawijaya, pemilik Esperto Barista Course. Memulai karir sebagai mahasiswa jurusan perhotelan, Franky sempat beralih ke bisnis kosmetik sebelum ia menjelma menjadi salah satu pemain terbesar di industri kopi.

Bagaimana perkenalan Anda dengan dunia kopi?

Pertama kalinya pada Juli 97, saya menjadi barista di sebuah café di Sydney. Saat itu saya sekolah perhotelan dan mendapatkan ijin untuk bekerja 20 jam, secara legal. Itu pekerjaan pertama saya, jauh sebelum kopi menjadi hype, sekadar karena saya suka minum kopi, lokasinya dekat dari rumah, cafenya baru buka dan mereka butuh orang.

Masih ingat nama cafenya?

Gloria, saya tidak akan pernah lupa! Setelah kerja selama setengah tahun, saya kembali fokus sekolah, dan bekerja di sektor F&B hotel, banquet, room service, dan restoran. Namun, setiap pagi saya selalu minum Hazelnut Latte, minuman favorit saya, dari penjual yang menggunakan sejenis sepeda atau gerobak, saya tidak tahu bagaimana caranya ia bisa membawa mesin espresso dengan kendaraan itu.

Setelah dari Australia, saya berencana pulang ke Indonesia untuk menjalankan bisnis kopi, tapi saya mendapatkan tawaran untuk menjual kosmetik dan suplemen dengan merk Fancl, yang sebetulnya, hal yang berbeda sama sekali dari passion saya. Namun ini adalah tawaran yang tidak dapat saya tolak, lebih tepatnya, saya tidak diijinkan untuk menolaknya.

Apa maksudnya?

Perusahaan tersebut dimiliki oleh ayah mertua saya. Jadi sepulang dari Australia, saya sudah diarahkan apa saja yang harus saya lakukan, namun itu bagus, karena dari situ saya banyak belajar soal networking, retail, advertising, dan marketing. Namun saya selalu ingin menjalankan bisnis kopi, kebetulan saat itu Starbucks baru masuk (ke Indonesia). Akhirnya saya putuskan untuk keluar dari Fancl setelah 6 tahun.

Lalu Anda mulai bisnis di industri kopi?

Saya sempat membuat iPool Billiard & Beer di Pantai Mutiara, lalu saya bertemu salah satu paman partner saya kebetulan kembali ke Indonesia. Ia sudah berbisnis kopi di Australia selama 11 tahun, lalu ia menawarkan, “Franky, ada brand kopi mau masuk Indonesia, mereka sedang mencari distributor, kamu mau?” Kebetulan sekali! Saya mau melakukannya, akhirnya kami mulai mengimpor mesin espresso dan roasted bean dengan merk Schibello dari Sydney.

Setelah 3 tahun, akhirnya saya putuskan untuk membuka sekolah barista, Esperto. Saat itu, budaya kopi belum terlalu berkembang, jika ingin melakukan penetrasi pasar, Anda harus datang ke klien, memberikan training dan mengajari barista mereka, secara gratis. Lama-kelamaan, banyak klien yang jadi seenaknya.

Memangnya Anda tidak membuat perjanjian di awal, seperti berapa kali jatah training yang Anda berikan?

Training tidak masalah, tapi terkadang klien tidak tahu diri. Ketika terjadi masalah, mereka berpikir, “sudahlah tinggal panggil saja, toh dia juga butuh kita.” Yang sebetulnya….tidak terlalu etis ya, bagaimanapun juga, kita harus menghargai waktu orang lain, karena waktu tidak akan pernah bisa kembali. Akhirnya kami membuka sekolah barista pertama kami di Senayan Trade Center (STC). Meski awalnya saya membuka sekolah ini untuk klien, akhirnya kami membuka diri untuk kalangan umum agar bisa bertahan.

Anda ingat kapan pertama kali Anda buka?

18 Agustus 2009, saya tidak mungkin lupa karena 18 Agustus ini kami genap berusia 10 tahun. Kelas kami di STC bentuknya lebih seperti kios, akhirnya saya mendapatkan tempat baru di Wisma Geha, Menteng, sebelum akhirnya kami pindah ke sini, di Kebon Jeruk.

Selain Esperto, Anda juga berperan sebagai supplier biji kopi, sejak kapan?

Kami mulai sejak 7 tahun lalu. Saat itu, disamping dolar Australia yang terus naik, peraturan dibuat menjadi semakin ketat.

Kami selalu mematuhi semua aturan, namun kami seperti dipersulit, ada saja (masalah). Semua beban ini kemudian menjadi cost, akibatnya harga jual kopi Schibello menjadi tidak kompetitif, akhirnya kami putuskan untuk melakukan roasting biji kopi lokal untuk bisa bertahan hidup. Dari awal kami memang ingin berbisnis roastery, namun triggernya adalah di tahun 2012 tadi. Dari situ, kami sudah menjalankan bisnis distribusi mesin espresso Conti (hingga sekarang), sekolah barista Esperto, dan roastery

Anda sudah menjalani bisnis ini selama hampir 14 tahun, Anda melalui era Starbucks, tren kopi specialty, hingga saat ini tren es kopi susu. Perubahan apa saja yang Anda alami?

Kami tidak melihatnya sebagai perubahan, namun lebih pada tambahan tren. Jika dilihat, sekarang memang kelas menengah semakin banyak, jadi ibaratnya seperti kerucut, dan saat ini orang banyak yang mencoba menjangkau yang di bawah. Kami selama ini memang banyak bermain di kalangan menengah atas, namun di kopi, sebetulnya kami bisa ke mana saja. Jadi bukan berubah, hanya saja memenuhi kebutuhan dari segitiga itu saja, di sekolah mereka menyebutnya apa ya?

Hirarki Maslow?

Ya, Maslow! I’m really bad with school hahaha! Kami lebih fokus pada B2B, menjaga klien, memberikan mereka masukkan, namun yang paling penting adalah memastikan bahwa kepercayaan kami, dan kepercayaan mereka pada kami tidak pernah hilang, tidak sedikitpun, itu yang kami jaga. Mulai dari pengetahuan soal produk, after sales service, ibaratnya, mereka harus tahu jika berbisnis dengan kami, mereka dapat tidur dengan tenang.

Tentu situasinya beda dengan sebelum 2010, dimana pelanggan belum terlalu mengenal merk mesin kopi?

Sampai sekarang juga banyak yang masih begitu. Mungkin mereka tahu beberapa nama merk mesin kopi yang terkenal, namun mereka tidak tahu fitur dan spesifikasinya. Terlalu banyak pelanggan yang seperti itu. Ini sebuah tantangan bagi kami, dan ini menunjukkan bahwa market ini belum mature. Contohnya saja begini, Anda lebih pilih Ferrari atau GT-R (Nissan)?

Hmmm, tergantung kegunaannya…

Untuk balapan?


Betul. Bagi saya, bisnis ini adalah kompetisi, sebuah perlombaan. Orang lain mungkin menganggap mesin kopi untuk kerenkerenan dengan barang branded, namun saya lebih fokus pada spesifikasi, karena bisnis adalah perang. Dari segi fungsi, GT-R lebih cepat dari Ferrari, bahkan dari Porsche sekalipun. Itu cara pandang saya, business is a war, secara otomatis Anda membutuhkan alat yang membantu Anda memenangkan perang.

Selain B2B, saya dengar Anda adalah salah satu pemilik Monolog Coffee?

Betul, bisa dibilang itu….sesuatu yang tidak bisa saya tolak. Partner saya adalah teman masa kecil saya, ia butuh orang spesialis kopi yang bisa ia andalkan. Jadi, saya berperan untuk mengurus divisi kopi dari awal hingga sekarang. Selain Monolog, grup Mono juga memiliki beberapa resto lain seperti De Luca, House of Yuen, Olivier, dan Garcon. Semua kopi di gerai tersebut saya yang tangani.

Apa tantangan terbesar di industri kopi B2B? Edukasi? Menjaga klien?

Dua-duanya sangat menantang karena kompetisi sangat, sangat ketat, dan orang rela melakukan apa saja untuk menang dalam banyak hal yang tidak elok juga saya katakan. Oleh sebab itu, jika ada yang tanya apa arti Esperto, ini adalah singkatan Educating, Sincere, Passionate, Expert, Reliable, Trustworthy, dan always think Onward.

Ternyata ada singkatannya!

Di sisi lain, kami mencoba untuk jujur. Karena bagi kami, ini bukan cuma soal uang, tapi juga kepercayaan. Jadi kami berusaha memberi sebanyak mungkin informasi, terserah apakah mereka akan menjadi klien atau tidak, kami percaya mereka akan membuat keputusan bijak. Begini, jika kita merasa kita betul-betul ahli dalam satu hal, Anda tidak perlu khawatir, orang akan datang pada Anda. Indonesia ini besar sekali, secara domestik, market kita cukup, masih banyak ruang kosong yang bisa dipenuhi.

Maksud Anda di daerah kan? Bukan di Jakarta?

Karena kita bicara soal Indonesia kan? Indonesia itu dari ujung ke ujung besarnya luar biasa. Namun di Jakarta juga masih banyak peluang. Jika Anda pernah ke Korea (Selatan), kemanapun Anda pergi Anda akan melihat coffee shop, kita belum ada apaapanya, masih jauh.

Saya sempat dengar bahwa Kaesang (putra Presiden Jokowi) pernah belajar di Esperto sebelum membuka bisnis kopinya sendiri (Ternakopi)?

Jadi, kami yang memasang mesin kopi di Istana Negara, mesin tersebut berada tepat di depan kamar pribadi Pak Jokowi, Masalahnya, tidak semua orang bisa menggunakan mesin kopi, oleh sebab itu saya menawarkan Kaesang untuk belajar. Pak Triawan Munaf dan Ibu Mari Elka Pangestu juga sempat belajar di Esperto. Pak Triawan bahkan bercanda, “wah Kaesang ikut belajar kopi? Bedanya Kaesang menjadi pengusaha kopi, saya jadi penikmat kopi.” Lalu ada banyak pemilik hotel dan coffee shop yang juga belajar di Esperto.

Presiden Jokowi sepertinya memberikan perhatian khusus pada kopi.

Betul, karena kopi mudah masuk ke mana saja. Kopi itu seperti….membuat orang mudah membaur, ice breaker! Peminumnya bisa pria, wanita, harganya mulai dari yang paling murah hingga paling mahal. Yang menarik, dari kopi daerah tertentu, kita bisa menghubungkannya dengan budaya daerah tersebut, mulai dari kain tenun, alat musik, makanan tradisional. Kopi adalah jalan masuk termudah untuk membuat efek multiplier.

Anda juga membuat mesin espresso sendiri?

Ya, namanya Asterion. Awalnya kami berpikir, dengan begitu banyaknya brand mesin kopi, dan begitu mudahnya mesin mahal terjual, kami mulai memikirkan ide baru. Kebanyakan penjual mesin kopi terlalu menggampangkan after sales service. Namun, bicara adalah hal yang paing mudah, namun merealisasikannya itu yang sulit. Oleh sebab itu, daripada hanya sekadar bicara, kami membuat mesin yang super canggih dengan teknologi yang kami buat sendiri, jadilah Asterion. Dengan mesin ini, ketika ada orang yang meragukan after sales service kami, kami seolah berkata, “kami sanggup loh mendesain mesin sendiri. Jika membangun dari nol saja kami bisa, apalagi cuma sekadar reparasi?”

Apa saja keunggulan Asterion?

Proses soft infuse kami lebih panjang dari semua mesin yang ada di pasaran. Kami juga memiliki multi boiler, orang yang suka mengulik mesin akan mendapat hasil maksimal karena mereka bisa mengatur program temperaturnya. Lalu ada piston manual, artinya Anda bisa memainkan tekanan, bisa mulai dari tekanan, mulai 3 bar, lalu ke 5, 9, 12, sesuka Anda. Lalu, hasil steaming Asterion itu halus sekali, bahkan seorang pemula akan mendapatkan tekstur susu yang silky dengan mudah.

Dari namanya saja, Asterion merupakan pasukan tempur Underworld Hades yang paling kuat, sehingga kami berharap mesin ini juga tangguh. Sejauh ini, thank God tidak ada masalah. Terus terang saja, principal Conti sempat berpikir kami meniru desain mereka. Setelah mereka datang ke workshop kami, mereka malah kagum, mereka bilang “gila! Anda benar, desainnya berbeda!” Sejak kami mulai proyek Asterion 5 tahun lalu, kami menghabiskan 3 tahun untuk memikirkan desain, setahun untuk trial, dan baru dijual tahun ini. Sebetulnya peluncurannya tahun lalu, sambil uji coba di Monolog. Namun ada bagusnya juga mesin ini ditempatkan di Monolog yang volumenya tinggi, ini merupakan tempat pembuktian ketangguhan mesin yang baik.

Komplek Ruko Graha Kencana Blok EP, Jln. Raya Perjuangan No. 88, Jakarta Barat
Phone : +6221 532 5953,