Tale from the Farm

If there’s someone who can explain the coffee production process from the farm, perhaps Derby Sumule is the right person to meet. The owner of Coffeewar (Kemang) told us his story of how an urban person has to live in remote coffee farms to ensure the production process meets the specification of the end user. Although he acted as green bean trader, at this moment Derby admit he’s focusing on his new role as Co-founder and Chief of Farmer Empowerment of Seeds, the first digital coffee traceability application with blockchain technology and using QR Coffee in Indonesia. With only scan, you can trace the whole coffee production process from downstream to upstream. In the future, the app will also turn into a special marketplace platform for the coffee industry

Please explain a bit about the production process in the coffee farm

On average, coffee farmers in Indonesia sell their coffee as parchment coffee to middlemen or collectors. Usually, they pick the coffee cherry, peel off the pulp, ferment it, wash, and let it dry for 2- 3 days and then sell it. Nowadays, some farmers also sell the cherry coffee, it’s a quite fast way for them to get some cash.

Just mention the price so we know the actual number.

Each region has different price, but for example, in Flores Bajawa, coffee cherry is worth Rp. 7.000-7.500/kg (2018’s price), meanwhile to get 1 kg of green bean coffee, you need approximately 6,2 kg of coffee cherry. In other words, the basic price of green bean may reach Rp. 46.500.

From there, you need to add the fruit shrinkage, labor cost, production equipments, profits, etc. After that, middlemen will sell the coffee to exporter, to roasteries in Jakarta or other cities. In other places, such as in Toraja, middlemen will travel around the market and village to buy coffee from farmers as wet coffee parchment, the price is ranging from Rp 18.000-20.000/litre (2018’s price). The price is changing overtime, and it will be 3 to 4 times (depending on quality) to convert it into kilogram. The middlemen will proceed the process into “asalan” coffee (15% water content, 15% defect) or into grade 1 green bean coffee, according to order. We always think middleman as evil person who screws farmers’ life, in reality, that’s not the case.

When the middlemen travel around from village to market, the transportation and the processing cost are on them. It’s a cost that will be added to the green bean selling price. The green bean price of Bajawa coffee varies from Rp 80.000- 85.000/kg, not including shipping fee. That will be the price for traders or roasteries. Not to mention other risks faced by traders during shipping, extreme weather or total loss. Most of the times, people never realize there are big efforts behind all the production process.

I knew you as an expert in coffee processing.

That’s not accurate.

So what’s the title of your job?

In the beginning, I knew an Australian coffee researcher who needed research assistant in 2010. Then, I, as an urban person came to the mountains and forests to live along with farmers to see and monitor the coffee production process there. Then, NGOs (Non-Governmental Organization) or any institutions who wants to conduct research in Indonesia are required to have local vendor, at that time, they use the service of Coffee and Cocoa Research Center in Jember, but you can also team up with ITB or IPB.

They use my service as a research assistant in Enrekang, South Sulawesi. What we’re actually doing is buyer linkage, we organize the whole process from purchasing, post harvest processing, setting up areas, actually it’s the exact same thing like what I do now with Seeds, it’s just that I’m doing it in digital platform. Back then, we partnered with 2 Australian
companies: one act as importer and another as end user. The term expert of coffee processing is a simplification, I’m just a research assistant. Basically, I had to stay with farmers for a few weeks and I had to monitor the whole production process from farm to the end product will meet the requirements of end customers.

I heard the local farm productivity is relatively low, what’s the cause?

If we’re talking about the production volume of the land per hectare, Indonesia is relatively low indeed. In Flores, they can produce 400-600 kg/hectare, meanwhile, the best one is in Gayo that can reach 800kg – 1 ton/hectare. Most Indonesian farmers grow rice, horticultural plants, coffee, clove, chocolate, etc

Most of Indonesian farmers are not monoculture (the practice of growing a single crop at a time), because this concept is riskier, when the crop failure, they’ll have no income. There are some exceptions, such as Gayo farm is monoculture farm. Farming culture in Indonesia is quite different from other countries.

Let’s take Enrekang farmers for example, they also plant some clove, cocoa, and horticultural plants to maintain their income. Most horticultural plants can be harvested within 2-3 months, meanwhile for plants such as coffee, chocolate, and clove, can only be harvested once a year. Why do we have such low production rate? Because, not all farmers are willing to give special treatment to their farms.

Special farm treatment, what do you mean?

Look, ideally, a hectare land should have 1.600 coffee trees with 1,5 x 1,5m space among them. Basically, coffee trees are stressed out during dry season, and during rainy season, they will absorb lots of nutrition. If you don’t regularly trim the tree, you’ll have new shoots and branches, with less fertilizer coffee trees wouldn’t be in good condition, we also need to maintain the tree height around 1,6 m. You also need to trim the weeds around the trees.

In Flores and Toraja farms, the trees are too high, there are also other trees, such as bamboos that stand between coffee trees and the sunlight, it actually halt the photosynthesis process, and as a result, the yield wouldn’t be optimum. However, if you go to monoculture coffee farm in Gayo, they’re willing to give extra care, the height of the trees are all the same, around 1,6 m.

How can Gayo has monoculture farm?

The coffee farm above equator line can be harvested 2 times per year, usually in March and October, such in Gayo and North Sumatra coffee farm. On the other hand, the farm in East Indonesia can only have 1 harvest per year. In addition, farmers in Gayo and North Sumatra has larger ownership of the land.

Why the price of Indonesian bean keeps increasing from year to year?

For local market, it’s correct. Actually, from quite a long time, Indonesian coffee price is always above the global coffee price, because our basic price is already high, we can’t deny it. The global coffee price is around 97.75 cent/pound (Bloomberg)

If the global price is low, why our local coffee price keeps escalating?

Because of the local consumption keeps increasing. You can see for yourself, we have so many new coffee shops and roasters. Of course, the price will follow, now coffee is a trendy thing, it seems everyone’s doing coffee business. The escalating price has also caused some producers focus only to domestic market, because of its higher price, compared to the export.

In one of coffee auction in South East Asia, the price for Indonesian coffee is around $10/kg, compared to other coffee which are ranging form $6-7. Therefore, now we have many coffee shops and roasters that prefer to use imported bean, like from Brazil or Ethiopia, because of the sufficient demand.

The question would be, if the price keeps escalating, do the farmers have better life?

It’s a bit difficult to talk about the issue, as livelihood has its own standards and I never conduct any research on that matter. However, I did a buyer linkage project in Sulawesi, what we actually see, is that their livelihood doesn’t get better. Farmers aren’t automatically get rich, because they don’t have too many products. So the conclusion is, of course, the farmers have positive impact because of the escalating price, but about getting rich, I don’t think so.

Who enjoys the rise of Indonesian coffee price the most?

According to a research I read, roasters are the one who enjoy the biggest margin. Of course, we have so many closed down coffee shops, and roastery business isn’t as easy as it seems. Many roasters aren’t conducting feasibility study. For example, how can you reach BEP when you buy roasting machine worth Rp 1,2 billion when you only roast 50 kg -100kg coffee per month? You need to calculate the depreciation and some other things.

Why did you quit the green bean trading business?

I want to focus in this digital technology. It will be crucial, because my dream is, from all the journey I had in the past, I’m looking for a way to give back to the farmers. If Seeds is growing according to plan, we’ll have feature to tip the farmer. So, when you love coffee from certain farmers, you can give them tip, directly, exactly like we have in Go-Jek or Grab. How many people are willing to give a tip? Based on our research, there are so many. The number may depend on those who want to give the tip, but we’ll have the 360 effect, farmers supply the bean to downstream, while downstream can give the money back to the farmers.

President Jokowi seems to give special attention to coffee. Have you seen the realization?

From the last time we met, I haven’t seen any implementations. It’s good to give some production equipments to farmers, as long as, they meet the farmers’ needs. Don’t give farmers roasting machines, I mean, what for?

Does it actually happen?

Many times, it happens for quite a while. Imagine, a group of farmers in 1.400 metres above mean sea level on the foot of Mount Latimojong, South Sulawesi received a roasting machine with 10 kg capacity, that’s huge! It happened in 2007-2008. Roasting has its own discipline, it’s not as simple as turning green bean into roasted bean. You know what happened? I saw lumps of jet black coffee bean laying down there, because actually, after roasting, the fan broke down, and they have the self-roasting process and the coffee beans were over roasted

We need to re-evaluate the objective of giving such equipments, do they actually need them? Perhaps they need pulper machine or huller that can be connected to diesel machine. What’s the use of roasting machine for farmers when they’re having hard time to access electricity and gas?

However, I still believe that we need to maintain the current production chain, from farmer, middleman, exporter, roastery, and café. When you think of a middleman, you’d think about a person who lend money to farmers with high interest rate, along with threatening bodyguards if the farmers failed to pay the loan. It’s an old narration that’s been around for a long time. However, from many farms I’ve visited, the reality isn’t like that, what often happens is the contrary.

It’s a real story of a woman from Surabaya who wanted to trade commodities in Flores, perhaps because she was born and raised there. She also has courage and capital to do trading business. Then, she built warehouse, but it was abandoned soon after. The story was, a village with 50 farmers received down payment from the woman so they would sell their products to her. You know what happened next? After getting the payment, the farmers sold their products to other people because the lack of relationship. Then, what can the woman do? Did she bring any bodyguards? The bodyguards would also be member of the very same village.

Smarter middlemen will go another route. For example, when the farmers need fertilizer, they would give them. Or when the farmers’ children went to school, you can give them the uniform, so they feel indebted. Without strong relationship, middleman may actually dies.

So middleman isn’t necessarily evil?

Middlemen play some important roles, they can help farmers, such as when they need some loan or other things, they are partners in some ways. If middlemen weren’t good to farmers, it would be difficult for them to get coffee from the farmers.

From your story, coffee production in farm sounds very complicated. On the other hand, we have many coffee shops and roasters who claimed that they do direct trade. Is it actually that easy to do so?

It is complicated. Look, direct trade is a gimmick that can raise the selling price, even though they don’t necessarily understand what they’re talking about. We have farmers who have production equipments, and farmers who don’t have one, the end result would be different. The products from farmers are not necessarily ready to use. When coffee shop or roaster requests farmer to process coffee with certain specification, are they willing to provide the necessary equipment? I don’t think so

This recent trend is not without Problem. In reality, a sporadic growth of smallholder farms, along with a similar growth of cafes in the cities, has created uncoordinated coffee supply chains with inconsistent product quality and quantity. In the end, this situation backfires on farmers’ reputation, creating distrusts among actors and compromised coffee prices

Coffee shop and roaster that demands certain green bean spec from farmer and producer is a common story, I wouldn’t mention any brands. We have some stories when the products are ready, the buyers cancelled their order. And then we have coffee shop which only buy 10 kgs, what should the farmers do with the rest of the products? Actually, what are you trying to save the farmers from? What happens is, you actually exploited farmers job.


Jika ada orang yang bisa menceritakan proses produksi kopi secara detail dari perkebunan, mungkin Derby Sumule adalah orang yang tepat untuk ditemui. Pemilik Coffeewar (Kemang) ini menceritakan perjalanannya sebagai orang kota yang harus hidup di perkebunan kopi yang terpencil untuk memastikan proses produksi di kebun sesuai dengan spesifikasi permintaan pembeli.

Meski sempat menjadi trader green bean, saat ini Derby mengaku sedang berfokus menjalani perannya sebagai Co-founder dan Chief of Darmer Empowerment Seeds, sebuah aplikasi coffee traceability digital dengan sistem blockchain dan menggunakan QR Coffee pertama di Indonesia. Dengan hanya melakukan scan, Anda bisa melacak proses produksi kopi dari hulu hingga hilir. Di masa depan, aplikasi ini juga akan menjelma menjadi sebuah marketplace khusus untuk industri kopi.

Bisa jelaskan sedikit tentang proses produksi kopi di kebun?

Rata-rata petani kopi di Indonesia menjual kopinya dalam bentuk kopi gabah kepada tengkulak atau pengumpul. Biasanya Petani petik buah kopi kemudian dikupas kulit buahnya, fermentasi, cuci kemudian dijemur 2-3 hari kemudian dijual. Sekarang ini petani juga menjual dalam bentuk buah kopi, ini adalah cara yang cukup cepat untuk petani mendapatkan uang.

Sebut saja angkanya supaya kami ada bayangan.

Tiap daerah tentu berbeda, namun sebagai contoh, di Flores Bajawa, kopi dalam bentuk buah bisa dihargai Rp 7.00-7.500/kg (harga 2018), sementara untuk mendapatkan 1 kg green bean, dibutuhkan sekitar 6,2 kg cherry, sehingga modal untuk memproduksi green bean ini bisa mencapai Rp 46.500/kg.

Harga tersebut akan ditambahkan dengan susut buah, biaya tenaga kerja, alat produksi, keuntungan dll. Setelah itu tengkulak akan jual kopinya ke eksportir, ke roastery di Jakarta atau kota lainnya. Di tempat lain seperti di Toraja, para tengkulak keliling pasar dan kampung untuk beli kopi dari petani dalam bentuk gabah basah (wet parchment) dengan harga Rp. 18.000-Rp. 20.000/ liter (harga 2018). Harga ini bisa berubah sewaktu-waktu, harga itu akan dikalikan 3 dan 4 (tergantung kualitas) untuk konversi ke kilogram. Para tengkulak ini kemudian akan melanjutkan prosesnya hingga kopi asalan (15% kadar air, 15% defects) atau hingga kopi green bean grade 1 sesuai dengan pesanan. Kita selalu berpikir tengkulak sebagai sosok jahat yang menyengsarakan hidup petani, padahal kenyataannya tidak begitu.

Ketika para tengkulak ini keliling ke kampung dan pasar biaya angkutan dan biaya pemrosesan kopi ditanggung oleh mereka. Ini adalah biaya yang harus dikeluarkan dan pastinya akan dibebankan ke harga jual green bean. Harga green bean Bajawa sangat bervariasi, bisa Rp. 80.000-Rp. 85.000/kg belum termasuk ongkos kirim, harga itu yang biasa dibeli pedagang dan bisa juga para roastery. Banyak resiko yang bisa dihadapi oleh pedagang saat pengiriman kopi, seperti kondisi cuaca yang ekstrim atau resiko barang hilang. Seringkali, orang-orang tidak menyadari usaha besar dibalik semua proses produksi ini.

Sebelumnya, saya mengenal Anda sebagai seorang ahli pasca panen.

Sebetulnya kurang tepat.

Jadi apa nama pekerjaan Anda?

Awalnya, kebetulan saya mengenal seorang peneliti kopi dari Australia yang membutuhkan asisten riset pada 2010. Kemudian saya, seorang anak kota diterjunkan ke daerah gunung dan hutan tempat para petani untuk melihat dan mengawasi pengolahan kopi di sana. Lalu, NGO (Non-Governmental Organization) atau badan apapun yang ingin melakukan riset di Indonesia membutuhkan vendor lokal, kebetulan mereka menggunakan jasa Pusat Penelitian (Puslit) Kopi Kakao di Jember, bisa juga dengan IPB atau ITB.

Mereka menggunakan jasa saya sebagai asisten riset di Enrekang, Sulawesi Selatan. Yang kami lakukan istilahnya adalah buyer linkage, mengorganisir pembelian, proses pasca panen, set up area, sebetulnya persis sama dengan yang saya lakukan sekarang dengan Seeds, hanya saja implementasinya sekarang dalam bentuk digital. Saat itu kami bekerjasama dengan 2 perusahaan Australia: satu pihak sebagai importir, dan pihak lain sebagai pembeli akhir. Istilah ahli pasca panen sebetulnya adalah sekadar penyederhanaan, saya hanyalah seorang asisten riset. Pada dasarnya saya harus tinggal bersama petani selama beberapa minggu dan bertugas mengawasi produksi kopi dari awal sehingga hasilnya sesuai dengan permintaan pembeli akhir.

Saya dengar produksi kopi di Indonesia masih relatif rendah, kira-kira apa penyebabnya?

Jika kita bicara volume produksi lahan per hektar, Indonesia memang termasuk rendah. Di Flores, produksinya bisa mencapai 400- 600 kg/hektar, sementara yang terbaik adalah Gayo yang mampu mencapai 800kg – 1 ton/ hektar. Kebanyakan petani di Indonesia menanam padi, tanaman hortikultura, kopi, cengkeh, cokelat, dsb.

Rata-rata petani di Indonesia itu bukan monokultur (menanam 1 jenis tanaman di satu waktu), karena konsep ini lebih beresiko, ketika terjadi gagal panen, mereka tidak
akan mendapatkan apa-apa. Ada beberapa pengecualian, seperti perkebunan di Gayo yang merupakan kebun monokultur. Budaya bertani di Indonesia memang beda dengan negara lain.

Contohnya saja petani kopi di Enrekang, mereka juga memiliki pohon cengkeh, cokelat, dan tanaman hortikultura untuk menjaga mendapatan mereka. Tanaman hortikultura bisa dipanen setelah 2-3 bulan, sementara untuk tanaman seperti kopi, cokelat, dan cengkeh, panennya setahun sekali. Mengapa hasil produksinya rendah? Karena tidak semua petani mau melakukan perawatan kebun.

Perawatan kebun, maksudnya?

Begini, idealnya dalam lahan 1 hektar ditanami 1.600 pohon kopi dengan jarak tanam 1,5 x 1,5m. Pada dasarnya, pohon kopi mengalami stres ketika musim kemarau dan pada musim hujan, ia akan menyerap banyak nutrisi. Jika pohon jarang dipangkas, akan muncul tunas dan cabang baru, jika kurang dipupuk, pohon kopi tidak akan tumbuh sehat, tinggi pohon juga harus dijaga di ketinggian 1,6 m. Anda juga harus membersihkan rumput liar di sekitar pohon.

Di perkebunan kopi di Flores dan Toraja, pohonnya terlalu tinggi, ada juga pohon lain seperti bambu yang menghalangi sinar matahari dan menyulitkan proses fotosintesis,
akibatnya, produksi kurang optimal. Namun, jika Anda pernah pergi ke kebun kopi Gayo yang monokultur, mau tidak mau mereka harus memberi perhatian ekstra, pohon di sana tingginya sama semua, sekitar 1,6 m.

Mengapa kebun kopi di Aceh Gayo bisa monokultur?

Pada prinsipnya, kebun kopi di atas ekuator bisa panen 2 kali dalam setahun, biasanya pada Maret dan Oktober, seperti di perkebunan Gayo dan Sumatera Utara. Di sisi lain, kebun kopi di Indonesia Timur hanya bisa panen sekali dalam setahun. Sebagai tambahan, petani di Gayo dan Sumatera Utara kepemilikan lahannya lebih tinggi. 

Mengapa harga kopi Indonesia selalu naik dari tahun ke tahun?

Untuk pasar lokal, ya. Sebetulnya, dari dulu, harga kopi Indonesa selalu berada di atas harga kopi dunia, karena memang harga dasarnya saja sudah tinggi, itu tidak bisa kita pungkiri. Saat ini, harga kopi global adalah sekitar 97.75 cent/pound (Bloomberg).

Jika harga dunia turun, mengapa kopi Indonesia terus meningkat?

Karena konsumsi lokalnya meningkat. Bisa Anda lihat, coffee shop jumlahnya banyak sekali, roastery juga terus menjamur. Tentu saja harga akan ikut naik, kopi menjadi suatu hal yang trendy, semua orang seolah mengerjakan kopi. Harga yang terus meningkat ini juga mengakibatkan banyak pengolah kopi yang hanya mau menjual ke pasar lokal saja, karena harganya lebih tinggi daripada ekspor.

Di salah satu lelang kopi di Asia Tenggara, harga kopi Indonesia adalah $10/ kg, sementara kopi lain hanya di kisaran $6- 7. Oleh sebab itu, sekarang banyak coffee shop dan roaster yang lebih memilih untuk menggunakan biji kopi impor, seperti dari Brazil atau Ethiopia, karena memang permintaannya cukup banyak.

Lalu pertanyaannya, jika harga kopi naik, apakah petani kita sejahtera?

Agak sulit membicarakan hal tersebut, karena kesejahteraan ada ukurannya sendiri dan saya belum pernah melakukan riset tentang itu. Tapi, saya pernah mengerjakan suatu proyek buyer linkage di Sulawesi, yang kami lihat livelihood mereka tidak bertambah. Petani tidak lantas menjadi kaya, karena produk yang dijual juga tidak banyak. Jadi, kesimpulannya, tentu saja para petani menikmati kenaikan harga kopi, namun soal menjadi kaya, saya rasa tidak

Siapa yang paling menikmati kenaikan harga kopi Indonesia?

Berdasarkan riset yang saya baca, roaster adalah pihak yang bisa menikmati margin terbesar. Tentu saja, banyak coffee shop baru yang tutup, bisnis roaster juga tidak semudah kelihatannya. Banyak roaster yang tidak melakukan feasibility study. Contohnya, bagaimana cara mengembalikan modal mesin roasting seharga Rp 1,2 milyar sementara roaster hanya mampu memproduksi 50-100kg kopi per bulan? Anda kan harus menghitung depresiasinya dan beberapa hal lainnya.

Mengapa Anda memutuskan untuk pensiun sebagai green bean trader?

Saya ingin fokus di bisnis teknologi digital ini. Ini akan menjadi penting, karena harapan saya, dari semua perjalanan yang pernah saya lewatkan, saya mendapatkan banyak
pengalaman, dan saya ingin mencari cara untuk give back ke para petani. Jika Seeds berjalan sesuai rencana, kita akan memiliki fitur untuk tip the farmer. Jadi, ketika Anda suka kopi hasil produksi dari seorang petani, Anda bisa memberikan uang tip, persis seperti di aplikasi Go-Jek atau Grab. Berapa banyak orang yang mau memberi telpon? Berdasarkan riset kami, ternyata banyak.

sekali. Soal jumlahnya berapa, itu tergantung dari yang memberikan tip namun ada efek 360nya, petani menyediakan barang ke hilir, sementara hilir bisa memberikan uang kembali ke petani.

Presiden Jokowi tampaknya memberi perhatian khusus pada kopi. Anda melihat realisasinya?

Dari sejak terakhir kami bertemu sih, belum ada implementasinya. Bantuan alat produksi yang diberikan pemerintah sebetulnya adalah hal baik, asalkan tepat guna. Jangan kemudian petani diberikan mesin roasting, untuk apa?

Memangnya ada kejadian seperti itu?

Banyak, ini berlangsung dari dulu. Bayangkan, ada 1 kelompok tani di ketinggian 1.400 m di kaki Gunung Latimojong, Sulawesi Selatan yang diberikan mesin roasting berkapasitas
10 kg, besar sekali! Ini merupakan kejadian tahun 2007-2008. Roasting adalah ilmu tersendiri, tidak sesederhana mengubah dari green bean menjadi roasted bean. Anda tahu apa yang terjadi? Saya melihat onggokan kopi berwarna hitam legam berserakan di tanah, karena ternyata, setelah roasting, kipasnya mati sehingga terjadi self-roasting dan membuat biji kopi terlalu matang.

Jadi pemberian alat semacam ini harus dipikirkan ulang, apakah tepat guna?

Mungkin yang dibutuhkan petani adalah mesin pulper atau huller yang bisa dihubungkan dengan mesin diesel. Apa gunanya mesin roasting bagi petani yang kesulitan mendapatkan akses listrik atau gas? Namun, saya masih percaya bahwa rantai produksi harus tetap ada, mulai dari petani, pengepul, eksportir, roastery dan café. Konotasi tengkulak adalah orang yang meminjamkan uang pada petani dengan bunga tinggi, lengkap dengan bodyguard yang mengancam jika petani tidak membayar utang. Ini adalah narasi yang dibangun sejak lama. Namun dari berbagai kebun kopi yang saya kunjungi, kenyataannya tidak seperti itu, bahkan malah yang terjadi sebaliknya.

Ini kisah nyata. Ada ibu-ibu Surabaya yang ingin berdagang komoditas di Flores, mungkin karena ia memang lahir dan dibesarkan di sana. Ia juga memiliki keberanian dan modal lebih untuk mulai berdagang hasil bumi. Ia lalu membangun gudang pembelian, namun akhirnya gudang tersebut terbengkalai. Ceritanya ada 1 kampung berisi 50 petani yang diberikan uang muka oleh ibu tersebut, asalkan nanti para petani menjual hasil panen kepadanya. Anda tahu yang terjadi berikutnya? Setelah menerima uang muka, para petani menjual hasil panen ke pedagang lain karena minimnya ikatan kuat. Lalu, apa yang bisa ia lakukan? Apakah ia lantas membawa bodyguard? Karena tentu bodyguard tersebut adalah warga kampung itu juga.

Mereka yang lebih cerdas akan menggunakan cara lain. Misalkan petani butuh pupuk, Anda bisa saja memberikan pupuk. Lalu ketika anak para petani masuk sekolah, Anda bisa memberikan seragam sekolah, sehingga petani merasa hutang budi. Tanpa relasi yang kuat, para tengkulak juga bisa mati.

Jadi tengkulak itu bukanlah hal buruk?

Tengkulak punya banyak fungsi, mereka bisa membantu petani, misalkan pinjaman uang saat dibutuhkan atau hal-hal lain, mereka bekerja sama dalam beberapa hal. Jika tengkulak tidak baik kepada petani, mereka akan kesulitan mendapatkan kopi.

Mendengar cerita Anda, produksi di kebun kopi terdengar sangat rumit. Di sisi lain, banyak coffee shop dan roastery yang mengaku melakukan direct trade ke petani. Apakah semudah itu?

Memang rumit. Begini, direct trade adalah jargon yang meningkatkan nilai jual, meski mereka belum tentu mengerti apa yang mereka bicarakan. Ada petani yang  memiliki alat produksi, ada yang tidak, tentu hasil akhirnya akan berbeda. Barang yang dihasilkan petani itu bukan berarti barang yang siap pakai. Ketika coffee shop atau roaster meminta petani untuk memproduksi kopi dengan spesifikasi tertentu, apakah mereka mau membantu menyediakan alat produksinya? Saya rasa tidak.

Yang justru sering terjadi adalah, coffee shop dan roaster malah mengganggu petani. Mereka memberikan solusi “kota” yang keuntungannya hanya bisa mereka nikmati sendiri. Apa untungnya bagi petani? Paling hanya sekadar reputasi saja. Banyak pihak yang melakukan direct trade dengan harapan bisa mendapatkan harga dasar, katakanlah Rp 35.000/kg. Bisa saja sih, tapi yang Anda dapatkan adalah gabah basah, yang belum termasuk biaya untuk sortir yang menggunakan SDM dan alat produksi.

Tren semacam ini bukan berarti tanpa masalah. Pada kenyataannya, pertumbuhan sporadis dari perkebunan kecil, dan pertumbuhan café di kota besar, telah menciptakan rantai supply yang tidak terkoordinasi dengan produk yang inkonsisten, baik dari segi kualitas maupun kuantitas. Pada akhirnya, situasi ini malah membahayakan reputasi petani, menciptakan ketidakpercayaan diantara para pelaku dan harga kopi yang telah disepakati.

Coffee shop atau roaster yang menuntut spesifikasi green bean tertentu dari petani dan produsen kopi merupakan cerita yang sering terjadi, saya tidak usah menyebutkan merknya. Sering terjadi, ketika barangnya sudah disiapkan, pihak pembeli malah tidak jadi membeli produknya, ini kurang ajar, namun sering terjadi. Lalu ada coffee shop lain yang hanya membeli 10 kg, apa yang harus petani lakukan dengan sisanya? Sebetulnya Anda mau menyelamatkan petani dari apa? Yang ada, Anda malah mengeksploitasi pekerjaan petani.

Jl. Kemang Timur No No.39CD, Bangka, Mampang Prapatan, Jakarta 12730,
Phone: +6221 2271 6177