irvan helmi anomali

Staying True to Local Coffee

There are not too many coffee shop brands that can be considered as catalyst for the development of Indonesia’s coffee industry. Some of them are Starbucks that came in 2002, One Fifteenth Coffee in 2012, and of course, Anomali Coffee in 2007. Far before the term “third wave coffee” was popularized in 2012, Anomali has become the pioneer to campaign for Indonesia’s specialty coffee. We met Irvan Helmi, one of Anomali Coffee’s founder to discuss about the development of Anomali Coffee as a group, the coffee market situation, to his perspective on coffee shop’s role which is irreplaceable by the invasion of ice coffee milk brands out there.

When you started Anomali Coffee in 2007, how was the industry situation back then?

At that time, we already have some cafes, but there hasn’t been one strong message about Indonesia coffee. Therefore, in 2007, we realized the potention, if we focus on it, it will be buzzing. We had many inspirations, from Starbucks, because without it, we can’t sell coffee… not can’t, but possible wouldn’t have been able to sell like now.

Apart from it, we also have some local brands that started earlier, such as Casswell Coffee, or Bakoel Koffie. However, there’s no single brand that inspired us totally, because no one is doing what we wanted to do. We always want to curate local coffee, that’s why we came up with the idea of “Kopi Asli Indonesia”, right from the beginning.

Which one was established first, the coffee shop or the roaster?

The funny thing is, since our inception, we never claim ourselves as coffee shop or roaster, but our function is to curate coffee. Of course, we had the idea of starting roaster, but we’d never known whether we’ll be roasted bean supplier, or café owner. Everything’s just flow, and we had café, also the roastery. Our first outlet was located in Senopati Street no 35, but now it moved to Senopati 19, just across some few houses

So, you didn’t have any specific business format back then?

I wouldn’t say not specific. Look, we understand what we wanted, but we didn’t want to limit ourselves. If the term specific that you refer is to become, let say, a coffee shop, does that means we can’t be a roastery? Distributor or importer of coffee equipments? Selling ice coffee milk? Whichever routes we took, our mission is to be Indonesian coffee curator

Starting business in 2007 when coffee wasn’t as popular as now, do you think it was the right moment, or is it premature?

Right, because thanks God we grew so fast, we even reached BEP in less than a year. Actually, we were quite surprised, but that’s all I can say.

That’s the best indicator! Clean and clear! Now let’s talk about the roastery, which market do you focus on?

We supply to some big groups that we can’t mention. At the moment, our biggest income is still coming from cafes, not the roasted bean. However, if you refer to market segments, do we really have to pick one, let say A, B, or C segment? We never think like that, it’s way too complicated. We just want to stay true, when you want good coffee, there’s a certain price point, and whoever appreciate it (our coffee), you’re welcome. Because, when we aim for certain market segment, we limit ourselves.

In term of products, what makes Anomali Coffee bean different than the other?

You can’t think that way, I guess other roasters will be having difficult times to define it also. We never think Anomali bean needs to have certain character, what we see is the potentialities of each coffee bean. If some beans are better off with dark roast, that’s what we’ll do. Therefore, I cant answer your question.

Lately, the local coffee bean is rising, both in popularity and the price, what’s the cause?

Actually it’s not a sudden thing, but it has happened since the last 3-4 years. One of the causes is the local farmer’s productivity is not too high. Let’s say the world’s average coffee farm can produce 1 ton of green bean coffee from 1-hectare land, in Indonesia, the average is 500 kg.

I’ll give you a simple analogy, before online ojek, a conventional ojek driver will charge you Rp 25.000, minimum, even for a short distance. Now, since the online apps, he has no problem to get Rp 12.000 for the same route, but in one day, he can get more orders, up to 20 orders. People often confused the tariffs and the total income. Clearly, they are 2 different things.

Then, for coffee, if the price is going up, is it a good thing for farmers? Not necessarily, we need to check their income. If the price of 1 kg coffe is Rp 150.000 but the farmers only get 10% of it, are they happy? I don’t think so. Then what if it’s Rp 60.000 but they can get Rp 6-8 million per month? They’ll be happier. However, I have to admit our productivity is still low, that’s why the price keeps rising.

Apart from that, the local and export market are fighting for local bean. In 2018, our export is having 38% decline, that’s huge. On the other hand, during the past 10 years, our local market grows to 248%, almost 2,5 time, that’s crazy.

I heard the Brazillian bean cost less than local bean, let say from Aceh.

Very far. For decent quality Arabica Aceh bean, Rp 85.000 (green bean) is considered as affordable, meanwhile you can have the Brazillian counterpart for Rp 36.000/kg.

What’s the cause?

I’ll ask you back, according to you, Brazil’s productivity is high or low?

Well, it should be high.

Correct. Brazil can produce 2 tons per hectare, which means 4 times more than Indonesia. We’re talking about Arabica bean here. Therefore, they can get lower selling price, and then, are the Brazillian farmers prosperous? They’re rich!

Media friends, don’t limit yourself to writing solely about selling price. For example, coffee price should be high (for farmers to be prosperous), it means the journalist is lacking knowledge. What you need to see, is with Rp 36.000/kg, Brazillian farmers are rich, it’s all about the income.

Okay, now for the last 12 years, what’s the biggest change in Anomali Coffee?

The biggest one would be on the way we think as a group, it’s completely different than when we just had Anomali Coffee. Now we have other business entities, the first one is Anomali Coffee, and then we have PT. Kopi Asli Indonesia which acts as trader, import and distribution of coffee equipment, selling roasted bean to hotel, resto, café. The point is, we had some innovations and industrial activities in PT. Kopi Asli Indonesia. The third one, we also have Indonesia Coffee Academy, our coffee school brand. We also have other brand like Kopi Segede Gaban, if you’ve heard of it

Then, how do you adapt to the market? What’s the impact of specialty coffee trend and ice coffee milk trend to Anomali?

So far, not too much, it’s just now we have some sort of campaign that says that good coffee doesn’t have to be expensive, do you think it’s good or bad? For us, it’s very good, but coffee shops that sells their coffee over Rp 20.000, like Anomali whose average price is Rp 30.000, we must realize that customers demand for than just a cup of coffee.

The simple question would be, why people come to coffee shops? Is it necessariy to drink coffee? Perhaps they just want to chat, hangout, work, or to hold meeting. There are so many social roles answered by a café, that’s what the customers are paying for, and that’s exactly what can’t ice coffee milk provide. If we realize (as coffee shop) that we have social functions in society, we’ll survive. But when you start to mock ice coffee milk as “cheap”, “not good”, they’ll suffer.

In your opinion, is the use of “specialty” term still relevant? As we know, many coffee shops that claim themselves as specialty don’t necessarily serve specialty grade coffee.

To me it will always be relevant no matter when. Saying our product is good while claiming others were bad, lying, is it only happening in coffee industry? Other products such as clothing, silk, even carpet are also having the same issue. Does saying negative things about Turkish carpet ruin its reputation completely? The key is in customers, we need to educate them so they’re able to tell difference between real and fake Turkish carpet. This kind of thing will always be there, don’t worry about it.


Tidak terlalu banyak brand coffee shop yang dapat dianggap sebagai katalis bagi perkembangan industri kopi di Indonesia. Beberapa diantaranya adalah Starbucks yang datang di 2002, One Fifteenth Coffee pada 2012, dan tentu saja, Anomali Coffee di 2007. Jauh sebelum istilah “third wave coffee” populer di 2012, Anomali telah lebih dulu menjadi pionir untuk kampanye kopi specialty Indonesia. Kami bertemu dengan Irvan Helmi, salah satu pendiri Anomali Coffee untuk berdiskusi soal perkembangan Anomali Coffee sebagai sebuah grup, situasi pasar kopi lokal, hingga pandangannya mengenai peran coffee shop yang tidak bisa tergantikan oleh brand-brand es kopi susu yang sedang trending belakangan ini.

Ketika Anda memulai Anomali Coffee di 2007, bagaimana situasi industri coffee shop saat itu?

Saat itu sudah banyak café, tapi belum ada 1 pesan kuat tentang kopi Indonesia. Oleh sebab itu, di 2007, kami melihat potensi, jika kami fokus di kopi Indonesia akan menjadi buzz. Inspirasi kami ada banyak, mulai dari Starbucks, karena tanpa mereka, kita tidakbisa jualan kopi….bukan tidak bisa, tapi belum tentu bisa jualan seperti sekarang ini.

Di luar itu ada beberapa gerai lokal yang sudah mulai lebih dahulu seperti Casswell Coffee, atau Bakoel Koffie. Namun, tidak ada 1 brand yang secara spesifik menginspirasi kami karena saat itu belum ada yang melakukan suatu hal yang kami tuju. Kami ingin fokus untuk kurasi kopi lokal, karena itu kami muncul dengan ide “Kopi Asli Indonesia”, dari awal kami berdiri.

Mana yang lebih dulu berdiri, coffee shop atau roastery?

Lucunya, sejak awal kami tidak pernah mengklaim diri sebagai sebuah coffee shop atau roaster, yang jelas fungsi kami adalah sebagai kurator kopi. Tentu kami sudah memiliki ide untuk membangun roaster, namun kami tidak pernah tahu apakah kami akan menjadi pedagang biji kopi, atau pemilik café. Semuanya mengalir begitu saja, café berjalan, begitu juga roastery. Outlet pertama Anomali Coffee terletak di Jalan Senopati no 35, sekarang kami pindah ke Senopati 19, hanya beda beberapa rumah saja.

Jadi sebetulnya belum ada format bisnis yang spesifik?

Bukannya tidak spesifik, kami sangat mengerti apa yang ingin kami lakukan, tapi kami tidak ingin membatasi diri. Jika definisi spesifik menurut Anda itu adalah menjadi, katakanlah sebuah coffee shop, apa itu berarti kami tidak bisa menjadi roaster? Distributor atau importer alat kopi? Menjual kopi susu? Apapun bisnisnya, misi kami adalah menjadi kurator kopi Indonesia.

Memulai bisnis pada 2007, ketika kopi belum setenar sekarang, menurut Anda itu timing yang pas, atau malah premature?

Pas, karena Alhamdulillah kami berkembang sangat cepat, kami bahkan bisa mencapai BEP dalam waktu kurang dari setahun. Kami juga kaget, tapi itu saja jawaban saya.

Itu indikator terbaik! Sangat jelas! Lalu bicara soal roaster, Anomali lebih fokus ke market mana?

Kami supply ke beberapa grup besar yang tidak bisa kami sebutkan namanya. Saat ini memang pendapatan keuangan perusahaan terbesar masih dari café, bukan penjualan roasted bean. Namun, jika yang Anda maksud adalah segmen market, apakah kami harus memilih, katakanlah segmen A, B, atau C? Kami tidak berpikir seperti itu, rumit sekali. Kami hanya ingin stay true, ketika Anda ingin kopi bagus ya harganya sekian, siapapun yang menghargai (kopi kami) silahkan saja. Karena, jika kami hanya mengincar 1 segmen market, berarti kami membatasi diri.

Dari sisi produk, apa ciri khas biji kopi Anomali Coffee?

Tidak bisa begitu, saya rasa beberapa roaster lain juga agak sulit untuk mendefinisikannya. Kami tidak pernah berpikir biji kopi AnomaliDari sisi produk, apa ciri khas biji kopi
Anomali Coffee? Tidak bisa begitu, saya rasa beberapa roaster lain juga agak sulit untuk mendefinisikannya. Kami tidak pernah berpikir biji kopi Anomali harus memiliki ciri tertentu, yang kami lihat adalah potensi yang dimiliki masing-masing biji kopinya. Jika ternyata sebuah biji kopi lebih baik diroasting agak gelap, itulah yang kami lakukan. Jadi, saya tidak bisa menjawab pertanyaan Anda.

Belakangan ini sepertinya biji kopi Indonesia mendadak naik, baik popularitas mau pun harganya, apa penyebabnya?

Sebetulnya ini bukan hal mendadak, namun terjadi 3-4 tahun belakangan. Salah satu penyebabnya adalah produktivitas petani (lokal) kita tidak terlalu tinggi. Katakanlah rata-rata kebun kopi dunia per hektarnya dapat menghasilkan 1 kg green bean, di Indonesia rata-rata hanya 500 kg.

Analoginya begini, sebelum ada ojek online, seorang tukang ojek minimal meminta ongkos Rp 25.000, bahkan untuk ke pasar yang lokasinya dekat. Namun sekarang, sejak

ada ojek online, ia rela dibayar Rp 12.000, tapi sehari ia bisa mendapat order lebih banyak, bahkan bisa 20. Terkadang orang terjebak soal tarif, bukan pendapatan tukang ojek. Padahal ini 2 hal yang berbeda.

Lalu untuk kopi, jika harga kopi naik apakah itu berarti bagus untuk petani? Belum tentu, kita harus lihat berapa pendapatan petaninya? Jika harga kopi per kg adalah Rp 150.000, namun petani hanya 10%, apakah mereka happy? Saya rasa tidak. Lalu bagaimana jika harga jualnya Rp 60.000/ kg namun petani bisa mendapat Rp 6-8 juta sebulan? Mereka akan lebih senang. Namun memang harus diakui produktivitas kita masih rendah, oleh sebab itu harga kopi lokal semakin tinggi.

Di luar itu, terjadi rebutan produk antara market lokal dan ekspor. Pada 2018, ekspor kita turun hingga 38%, itu jauh sekali. Namun, selama 10 tahun terakhir, market lokal kita bertumbuh hingga 248%, hampir 2,5 kali lipat, itu gila!

Yang saya dengar sekarang biji kopi Brazil malah lebih murah dari biji kopi lokal, katakanlah dari Aceh.

Jauh sekali. Untuk biji kopi Arabica Aceh yang bagus, harga Rp 85.000/kg (green bean) adalah harga yang terjangjau, sementara biji kopi Brazil mungkin bisa mencapai Rp 36.000/kg.

Apa penyebabnya?

Saya balik bertanya, menurut Anda, produktivitas Brazil itu tinggi atau rendah? Seharusnya tinggi.Betul. Brazil bisa memproduksi 2 ton per hektar, itu berarti lebih tinggi 4 kali lipat dari Indonesia, ini kita bicara kopi Arabica ya. Oleh sebab itu mereka bisa mendapatkan harga jual yang lebih murah, lalu apakah petani di Brazil sejahtera? Mereka kaya sekali! 

Teman-teman media jangan sampai menulis yang sebatas berhubungan soal harga saja. Contohnya, harga kopi harus naik (agar petani sejahtera), itu berarti jurnalisnya kurang banyak membaca. Anda harus lihat, dengan harga Rp 36.000/kg, petani di Brazil bisa kaya raya, ini semua soal pendapatan.

Oke, selama 12 tahun terakhir ini, apa perubahan terbesar yang dialami Anomali Coffee?

Perubahan terbesarnya mungkin cara pikir kami sekarang lebih sebagai grup, sehingga berbeda sekali jika dibandingkan dengan dulu. Sekarang kami memiliki berbagai entitas bisnis, pertama Anomali Coffee, kedua ada PT. Kopi Asli Indonesia yang menjadi trader, impor dan distribusi mesin kopi, menjual roasted bean ke hotel, resto, café. Intinya adalah, kami memiliki beberapa inovasi dan aktivitas industrialisasi di PT. Kopi Asli Indonesia. Yang ketiga, kami juga memiliki Indonesia Coffee Academy, brand sekolah kopi kami. Kami juga memiliki brand lain, seperti Kopi Segede Gaban, jika Anda pernah dengar.

Lalu bagaimana dengan penyesuaian dengan pelanggan? Apa pengaruhnya tren kopi specialty dan es kopi susu pada Anomali?

Sejauh ini tidak terlalu berpengaruh, hanya saja sekarang market kita sedang dididik bahwa kopi enak tidak harus mahal, menurut Anda itu bagus atau buruk? Bagi kami itu bagus sekali, namun coffee shop yang menjual kopi di atas harga Rp 20.000, seperti Anomali yang menjual di kisaran Rp 30.000, kami harus sadar bahwa pelanggan mengharapkan lebih dari secangkir kopi.

Contoh sederhananya begini, orang ke coffee shop itu untuk apa? Apakah harus minum kopi? Mungkin ia hanya ingin ngobrol, hangout, kerja, atau meeting. Ada banyak sekali fungsi sosial yang dijawab oleh sebuah café, itu yang harus pelanggan bayar, dan itulah yang tidak dapat diberikan es kopi susu. Jika kita sadar (sebagai coffee shop), bahwa kita memiliki fungsi sosial untuk masyarakat, kita akan selamat. Namun jika kita mulai menjelekkan dan memaki es kopi susu “murahan”, “tidak enak”, pasti mereka akan punah.

Menurut Anda, apakah penggunaan istilah “specialty” saat ini masih relevan? Karena banyak coffee shop yang mengaku specialty namun kualitas kopinya tidak specialty.

Menurut saya akan selalu relevan sampai kapan pun. Mengatakan bahwa produk kita bagus sementara yang lain itu jelek, bohong, apakah hanya terjadi di industri kopi? Produk lain seperti pakaian, sutera, bahkan karpet juga mengalaminya. Apakah dengan mengatakan cap negatif karpet Turki akan menjadi tidak laku? Kuncinya adalah di pelanggan, mereka harus makin terdidik untuk membedakan mana karpet Turki sungguhan dan yang palsu. Hal-hal semacam ini akan selalu ada, tidak usah khawatir.


Jalan Senopati No. 19 Kebayoran Baru, Jakarta Selatan
Phone: +62 21 719 4742,