Of Cat and Coffee

From hundreds of coffee roasters in Jakarta, it’s very difficult for us to pick just one as source to represent the home roaster. This time, we rely on instinct, we were looking for a roaster that has unique marketing campaign and design, able to produce good quality coffee, and widely known in coffee communities. We ended up with Juno and The Coffee Company. We visited the roaster in East Jakarta and discussed with the founder, Mikael Teguhjaya, along with some of his cats, and we asked him an important question:

How many cats do you have?

Actually, the number of cats is confidential, because we have so many (lol)! I have some cats, all with their own names. Actually, they were rescued cats

You mean, street cats? I thought they were breed cats, they have beautiful hair…

They’re all mutts, perhaps it’s the food, and they’re always stay at home. I actually have 4 dogs, but for cats, I can’t tell you (lol)!

Okay, let’s talk about the beginning of your coffee journey.

I loved coffee for quite a long time, it’s Just I enjoyed it with milk and sugar. When I went for honey moon in Phuket, I mistook my coffee with a caucasian’s, it was bitter. Then I asked him, why didn’t he put some sugar in it? “Putting sugar will ruin its overall taste,” he said. From there, I started to have interest in coffee and finally I took coffee class in A Bunch of Caffeine Dealer (ABCD) Coffee on 2014.

At first, I knew Hendri Kurniawan in ABCD Coffee, Pasar Santa and we talked about Keep Cup instead. I was unfamiliar with ABCD’s concept of pay as you like, V60 coffee, then they have some imported bean such as Nylon, Coffee Collective, Geisha, Bourbon, Catura. Not long after that, they opened coffee class in 2014 and I was in the 5th batch, I think now they already have hundreds of batch.

In that class, there were only 3 students and thankfully, Hendri himself taught us, along with Ve (Handojo). We tasted coffee with interesting notes, it was floral, ginger, cinnamon. When Hendri asked our purpose to join the class, since the investment wasn’t cheap, my mind went blank for a while. My friend said we intended to open our own coffee shop.

Then, why didn’t you take that route?

I didn’t proceed because I couldn’t find the way. In addition to high rental price, when I managed to find an investor, I didn’t feel any chemistry. A friend offered my to join him in opening a coffee shop in Yogyakarta, which now becomes Hayati. But I had to refuse because I run my own business in Jakarta.

What sort of business?

I run a commercial photo and video for advertising called Penta Studio. My wife, Peny Pujiati, is a commercial photographer, she worked in branding consultant company as graphic designer. Finally, we built Penta Studio while also running Juno The Coffee Company.

How did you start Juno?

I’ve always wanted to contribute in coffee industry, luckily I found my idealism in the roastery business. 3 weeks prior to 2016’s Jakarta Coffee Week that was held in Hype, PIK, I told Hendri that I wanted to start my own roastery and wanted to take part in the event. He said, “why not? Go ahead!” Actually, Juno was a rushed, risky project. Because if we didn’t take a shot, I don’t think we would even start.

I didn’t even have my own roasting machine, so I have to rent in other people’s roastery. I didn’t have a clue of how complicated the single origin and the process, I also didn’t know how the coffee should taste. But I enjoyed the challenge, roasting was quite something! At the time, we didn’t even have any name, so my wife proposed one of my cat’s name, Juno.

Actually, is it a feminine or masculine name?

Juno is actually a female name, it’s the name of a Greek Goddess. So, whenever we found a guy called “Bang Juno”, my wife often laughs.

I started to buy green bean from traders, do our own branding and packaging, fortunately we had warm welcome from customers. On our first day, 80% of our coffee were sold out, I never expected such high enthusiasm for a new roaster. In addition, ABCD Coffee is very supportive, they have great networking. Jakarta Coffee Week is the place to look for coffee, some of my friends from Smith and Smoking Barrell were also sold out.

This seems like a tough question for a roaster, but, what makes you different than any other roasteries?

Perhaps not in term of branding, but I believe every coffee bean, roaster, even coffee shop has its own fans. Some of our customers swore by our bean, they can’t even enjoy coffee from other roasteries. Roasteries not only rely on flavor notes, we also have bond with customers. The thing is, most of our customers are cat lovers.

I guess I can say your “cat” marketing is a success.

I agree, because we use big blue logo of a cat’s head. Even when I met coffee lovers like Cubung (Wisang Kopi), Cindy and Rendy (Smith), Om Jason (Ombe Koffie), we didn’t talk about coffee, but it was cat instead. In term of taste, it’s similar to fried race case. We served the same rice which is fried, served with predictable spices, but everone has their own cooking method, and it results in different flavor.

I bought your coffee, if I remember correctly, you have many beans with light, fruity profile. Do you deliberately focus on filter roast?

In the beginning yes, due to the limitation, we didn’t have a roasting machine back then. If you want to create espresso roast when you still roast in other people’s roaster, it would be very complicated. Until today, we offer more filter roast variants, perhaps up to 20. But since last year, we started to serve espresso roast, and we try to keep the supply consistent.

What’s your strategy to market Juno?

The chance from events like Jakarta Coffee Week is huge. I got many B2B clients from there. Once I brewed a cup of coffee for visitors, and then I had someone who want to order 30 kg of it, and we signed a 6 months contract rightaway. Mostly, people know Juno from mouth to mouth.

One of the most frequent activities we had is cupping, fortunately I got some help from Ve who introduced Juno to ABCD’s partner coffee shops and to home brewers. Because of cupping, people realized our presence, even big brands like Hario asked us to host events together. We also sell our product online through Instagram and Tokopedia, I love to interact directly with clients.

For those who doesn’t know Juno yet, which bean do you recommend?

Our best seller for local bean is the Java Haluna, for imported bean, try Ethiopia Sidamo. Ethiopian coffee has its distinctive character and texture in your mouth, floral notes, I really love Ethiopian filter coffee. Meanwhile for Java Haluna, the bean comes from Mount Halu, West Java with yellow honey process. I love the coffee because it makes the roasting process relatively easy, compared to other honey process bean.

What sort of notes do your customers love?

Most coffee drinkers love sweet notes, with funky fermentation, a bit thick, although, honestly, I don’t really enjoy that sort of profile. For example is the coffee with natural process, which has distinctive jackfruit notes. Every time we do cupping sessions, we always have people who love that kind of notes. Therefore, when I offered Gayo Wine, it will be fun gimmick for customers. Today, I don’t offer it anymore, because I think the fermentation is a bit over.

You’re selling the products directly to customers, how difficult is it interacting with the so called “almighty netizen”?

Actually, it’s all about how you react, seriously. If we make mistake, just admit it, even when the mistake doesn’t come from us, we didn’t have to insist. We have many customers who don’t know how to do manual brew properly, from ration of coffee:water, to the choice of mineral water. To make it simple, I recommend them to start with 1:15 ratio, 90-93o C temperature, for 2 minutes 30 seconds. When they use Amidis, I recommend them to try use Purelife (Nestle), then they can actually taste the difference. It’s interesting, that’s why I often interacting with customers.

Do you think the use of the term “specialty” still relevant today?

I don’t even dare to claim myself as specialty coffee roaster. It’s very complicated, and in the end, the term becomes gimmick because people don’t understand it. Some people claim, “we’re specialty because we treat our V60 coffee very carefully”, that’s not the point. It’s more to how you understand the source of your coffee, you do direct trade, and you know exactly the processing. It would be even better if you go there and make your own contract with the farmers, I think, that’s specialty. If the coffee win an auction or COE (Cup of Excellence) it would be a plus.

Industry coffee is very interesting, seriously. We have many new equipments in each production stage, baristas invent new brewing methods, as a roaster, we have many new coffee processing. To me, selling coffee will never die, you’ll survive.


Dari sekian banyak roaster kopi di Jakarta, sangat sulit bagi kami untuk memilih salah satunya sebagai narasumber sebagai perwakilan dari kalangan home roaster. Kali ini kami menggunakan insting saja, kami mencari roaster yang memiliki kampanye marketing dan desain yang unik, bisa menghasilkan kopi berkualitas, dan dikenal di kalangan pecinta kopi. Akhirnya, kami menemukan Juno and The Coffee Company. Kami berkunjung ke roasterynya di daerah Jakarta Timur dan berbincang dengan Mikael Teguhjaya, sang founder, ditengah beberapa ekor kucing peliharaannya, dan kami menanyakan satu pertanyaan penting:

Berapa banyak kucing yang Anda miliki?

Nah, kucing itu confidential sebetulnya, karena banyak sekali hahaha! Saya ada beberapa kucing, semuanya memiliki nama. Ini sebetulnya adalah kucing rescue.

Kucing jalanan? Saya kira kucing ras, karena bulunya bagus-bagus…

Itu kucing kampung semua loh, mungkin karena faktor makanan, dan selalu berada dalam rumah. Saya memelihara 4 ekor anjing, tapi untuk kucing, saya tidak bisa bilang hahaha!

Oke, kita bicara soal awal perkenalan Anda di dunia kopi.

Saya sudah lama suka kopi, hanya saja memang minumnya masih harus ditambah gula dan susu. Ketika bulan madu ke Phuket, kopi yang saya pesan tertukar dengan kopi seorang bule, rasanya pahit. Lalu saya tanya, mengapa ia tidak menambahkan gula? “Karena minum kopi pakai gula malah akan merusak citarasa kopi,” katanya. Dari situ, saya mulai tertarik dengan kopi dan akhirnya belajar kopi di ABCD Coffee pada 2014.

Awalnya, saya mengenal Hendri Kurniawan di ABCD Coffee, Pasar Santa, dan kami malah membicarakan soal Keep Cup. Di sana, saya agak asing dengan konsep ABCD yang bayar sesukanya, metode V60, lalu ada kopi dari luar negeri seperti Nylon, Coffee Collective, kopi Geisha, Bourbon, Catura. Tidak lama kemudian, mereka membuka kelas kopi di 2014, dan saya ikut di batch 5, sekarang setahu saya batch mereka sudah ratusan.

Pada saat ikut kelas ABCD, kami hanya bertiga dan diajar langsung oleh Hendri dan Ve (Handojo), saya bersyukur sekali. Saat itu kami mencoba kopi dengan notes menarik, ada aroma floral, jahe, kayu manis. Ketika Hendri bertanya apa tujuan saya ikut kelas, karena memang investasinya tidak murah, saya sempat agak blank. Teman saya akhirnya bilang tujuannya adalah untuk membuka coffee shop.

Lalu, mengapa Anda tidak membuka coffee shop sendiri?

Saya urungkan niat itu karena saya tidak menemukan jalannya. Selain sewa tempat yang mahal, ketika menemukan investor, saya merasa kurang cocok. Ada juga sih teman yang menawarkan untuk buka coffee shop di Yogyakarta, sekarang namanya Hayati. Namun saya terpaksa menolak karena saya juga memiliki bisnis di Jakarta.

Apa pekerjaan Anda?

Saya menjalankan agency foto dan video komersil untuk iklan bernama Penta Studio. Istri saya, Peny Pujiati adalah fotografer komersil, sebelumnya juga ia pernah kerja di branding consultant sebagai desainer grafis. Akhirnya kami berdua membuka Penta Studio sambil menjalankan Juno The Coffee Company.

Bagaimana Anda memulai Juno?

Saya selalu ingin berkontribusi di dunia kopi, kebetulan saya menemukan idealisme saya di bisnis roasting. 3 minggu sebelum acara Jakarta Coffee Week 2016 di Hype, PIK, saya sempat bilang ke Hendri bahwa saya mau memulai bisnis roaster sendiri dan ingin ikut dalam acara tersebut. Dia bilang, “why not? Go ahead!” Sebetulnya Juno merupakan proyek nekad. Jika kami tidak nekad, saya rasa kami tidak akan pernah mulai.

Saat itu saya belum memiliki mesin roasting kopi sendiri, sehingga saya harus menumpang roasting di tempat lain. Saya bahkan tidak tahu betapa rumitnya origin kopi dan prosesnya, sementara untuk notesnya bagaimana, saya juga tidak tahu. Saya mulai tertantang, ternyata roasting unik juga! Saat itu kami bahkan belum memikirkan nama untuk roaster kami, akhirnya istri saya mengajukan nama salah satu kucing saya, Juno.

Sebetulnya Juno itu nama kucing jantan atau betina?

Juno ternyata nama perempuan, Juno adalah nama dewi Yunani. Jadi, jika di jalan kami menemukan ada pria yang dipanggil “Bang Juno”, istri saya sering menertawakan.

Dari situ saya mulai membeli green bean dari trader, melakukan branding dan packaging sendiri, lalu saya lihat respon pelanggan cukup baik. Pada hari pertama saja, 80% kopi kami sudah habis, saya tidak menyangka antusiasme pelanggan sangat tinggi meski kami adalah roaster baru. Kebetulan ABCD Coffee sangat mendukung kami, mereka memiliki networking yang bagus. Jakarta Coffee Week memang tempatnya orang mencari kopi, dan beberapa kawan saya seperti Smith dan Smoking Barrell juga sold out.

Sepertinya ini pertanyaan yang cukup sulit bagi roaster, namun, apa yang membedakan Anda dengan roastery lain?

Mungkin bukan dari sisi branding, saya percaya setiap biji kopi, roastery, bahkan coffee shop memiliki peminatnya sendiri. Beberapa pelanggan kami bilang mereka sangat cocok dengan profil kopi kami, sementara mereka kurang bisa menikmati kopi dari roaster lain. Roastery tidak sekadar mengandalkan notes, tapi juga ada ikatan yang kami ciptakan. Uniknya, kebanyakan pelanggan kami suka kucing.

Jadi, branding “kucing” Anda berhasil?

Bisa dibilang begitu, kami mengunakan logo kepala kucing biru yang besar. Bahkan ketika saya bertemu dengan pecinta kopi seperti Cubung (Wisang Kopi), Cindy dan Rendy (Smith), Om Jason (Ombe Koffie), kami malah tidak bicara soal kopi, tetapi soal kucing. Sementara untuk rasa, mirip dengan kasus nasi goreng. Kami sama-sama menyajikan nasi yang digoreng, disajikan dengan bumbu yang bisa ditebak, namun tiap orang memiliki cara masak yang berbeda, sehingga rasanya pun beda.

Saya pernah beli kopi Anda, jika tidak salah ingat, banyak kopi Juno yang profilnya light, fruity. Apakah Anda memang lebih fokus ke roasting untuk profil kopi filter?

Awalnya ya, karena keterbatasan itu tadi, dulu kami belum memiliki mesin roasting sendiri. Jika ingin membuat profil roasting untuk espresso ketika Anda masih menumpang di roastery lain, itu prosesnya rumit sekali. Hingga hari ini, memang filter roast kami variannya lebih banyak, mungkin hampir 20. Namun, sejak tahun kemarin, kami juga mulai banyak menyediakan espresso roast, kami mulai menyediakan biji kopi yang supplynya konsisten.

Apa strategi Anda dalam memasarkan produk Juno?

Peluang bisnis dari acara semacam Jakarta Coffee Week itu besar sekali. Saya banyak mendapatkan klien B2B dari sana. Ketika saya menyeduh satu kopi untuk pelanggan, ada saja yang ingin langsung memesan kopi tersebut sebanyak 30 kg, dan kami langsung membuat kontrak untuk 6 bulan. Biasanya mereka tahu Juno dari mouth to mouth. 

Salah satu kegiatan yang sering kami lakukan adalah cupping, kebetulan saya dibantu oleh Ve yang memperkenalkan Juno ke beberapa coffee shop rekanan ABCD dan home brewer. Karena cupping pula, banyak orang yang menyadari kehadiran Juno, bahkan brand-brand besar seperti Hario sering mengajak kami untuk mengadakan event bersama. Kami juga menjual produk secara online melalui Instagram dan Tokopedia, saya suka berinteraksi langsung dengan pelanggan.

Untuk orang yang belum mengenal Juno, biji kopi mana yang Anda rekomendasikan?

Yang menjadi best seller kami untuk biji kopi lokal adalah Java Haluna, untuk kopi luar, coba Ethiopia Sidamo. Kopi Ethiopia memiliki karakter dan tekstur tersendiri di dalam mulut, notes floral, saya suka sekali kopi filter Ethiopia. Sementara untuk Java Haluna, kopi ini berasal dari Gunung Halu, Jawa Barat dengan proses yellow honey. Saya suka kopi ini karena proses roastingnya relatif mudah jika dibandingkan dengan kopi honey process lain.

Pelanggan Anda suka kopi dengan profil rasa seperti apa?

Kebanyakan peminum kopi memiliki kopi yang manis, dan fermentasinya funky, agak tebal, meski sebetulnya saya tidak terlalu menikmati rasa semacam itu. Contohnya adalah rasa kopi dengan proses natural, yang memiliki aroma nangka. Setiap kami melakukan cupping, selalu saja ada orang yang suka sekali dengan profil semacam itu. Oleh sebab itu, ketika saya menjual kopi Gayo Wine, ini akan menjadi gimmick lucu bagi pelanggan. Sekarang, saya tidak menjualnya lagi, karena menurut saya fermentasinya berlebihan.

Anda menjual produk langsung ke pelanggan, sulit tidak berinteraksi langsung dengan “netizen maha benar”?

Sebetulnya itu kembali ke bagaimana cara kita menanggapi mereka, serius. Jika kami salah, ya mengaku saja, bahkan ketika terjadi kesalahan yang bukan dari kami, tidak perlu terlalu ngotot. Banyak pelanggan yang tidak tahu standar cara menyeduh kopi, rasio kopi:air, hingga pemilihan air mineral. Agar tidak terlalu rumit, saya selalu menyarankan pelanggan untuk mulai menyeduh kopi dengan perbandingan 1:15, suhu 90-93o C, selama 2 menit 30 detik. Ketika ada pelanggan yang biasa menggunakan air Amidis, saya menyarankan mereka untuk mencoba menyeduh menggunakan Purelife (Nestle), lalu mereka merasakan bedanya. Menarik sih, makanya saya sering sekali berinteraksi dengan pelanggan.

Menurut Anda masih relevankah gimmick kopi “specialty” saat ini?

Saya bahkan tidak mau mengklaim diri sebagai specialty. Specialty itu rumit, pada akhirnya istilah specialty menjadi gimmick karena banyak yang tidak paham. Ada yang mengklaim “kami specialty karena kami memperlakukan V60 dengan baik”, bukan itu sih poinnya. Lebih ke bagaimana cara Anda mengetahui sumber kopi dengan benar, Anda melakukan direct trade dan Anda tahu prosesnya dengan benar. Kalau perlu Anda terjun langsung dan membuat kontrak dengan petani kopi, menurut saya itu yang specialty. Jika sampai menang lelang atau COE (Cup of Excellence) itu nilai plus lah.

Industri kopi itu menarik sekali kok, serius. Ada banyak alat baru dari sisi manapun, barista menemukan teknik penyeduhan baru, sebagai roaster, ada banyak teknik processing kopi uang bermacam-macam. Bagi saya jualan kopi tidak akan pernah mati, pasti hidup.

Wisma Taranis 3rd floor, Jl. Bendungan Hilir No. 76, Bendungan Hilir, Tanah Abang, Jakarta Pusat